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Mundo Agropecuario (Venezuela)

La aplicación de potasio a la hierba utilizada como cultivo de cobertura garantiza un algodón de mayor calidad

Publicado em 18 fevereiro 2021

Por Maria Fernanda Ziegler | Agência FAPESP

El uso de cultivos de cobertura entre cosechas de algodón protege el suelo, conserva el agua y reduce el riesgo de erosión. Investigadores de la Universidad del Oeste de São Paulo (UNOESTE) y la Universidad Estatal de São Paulo (UNESP) en Brasil encontraron que la aplicación de potasio (K) a un cultivo de cobertura de pasto que creció antes del algodón en suelo arenoso redujo el costo de producción y dio como resultado un algodón con una mayor valor de mercado.

«La dinámica de la aplicación temprana de potasio a la hierba sembrada como cultivo de cobertura antes del algodón da como resultado fibras más resistentes y una menor proporción de fibras cortas que cuando se utiliza el método convencional de aplicación del nutriente al cultivo de algodón. Además de la mejora en calidad, la técnica reduce el costo de producción para el agricultor debido a su impacto en la dinámica operativa. El agricultor puede aplicar potasio una vez en lugar de dos. La técnica ahorra mano de obra y gasoil, además de optimizar la logística operativa. A largo plazo, es También se espera que reduzca el uso de fertilizantes «, dijo Fábio Echer, profesor de UNOESTE y autor principal de un artículo sobre el estudio publicado en Scientific Reports..

El estudio de dos años, que se llevó a cabo en la finca experimental de UNOESTE, comparó el método convencional de fertilizar el algodón directamente con otros dos métodos, ambos con aplicación temprana de potasio. También evaluó el cultivo de algodón sin fertilizantes y sin un cultivo de cobertura.

La investigación fue financiada por una beca de maestría otorgada por la FAPESP a Vinicius José Souza Peres. La Asociación de Cultivadores de Algodón del Estado de São Paulo (APPA) y la Fundação Agrisus también colaboraron en el proyecto.

Análisis cuantitativo y cualitativo de fibra.

En uno de los tratamientos, los investigadores aplicaron potasio al cultivo de cobertura de pasto en dos dosis (70 kg por hectárea cada una). Compararon esto con la aplicación al cultivo de cobertura de una dosis única de 140 kg por hectárea y la aplicación dividida, con la mitad para el cultivo de cobertura y la otra mitad para el algodón. Los resultados en términos de rendimiento de fibra fueron idénticos a los del método convencional. El rendimiento y la calidad fueron menores sin fertilizante que cuando se utilizó el método convencional o la aplicación temprana.

«El estudio incluyó un cálculo de la eficiencia en el uso de fertilizantes», dijo Echer a Agência FAPESP. «Descubrimos que la aplicación temprana permitió que el pasto forrajero utilizado como cultivo de cobertura recuperara nutrientes del suelo, además de la función de protegerlo. Esta planta tiene una rizosfera profunda y sus raíces son capaces de encontrar los nutrientes del suelo perdidos por lixiviación de cultivos anteriores , reciclándolos y empujándolos a la superficie. Cuando la planta se seca, libera potasio en la primera lluvia a los cultivos que vienen después «.

Sin embargo, la principal ventaja de la aplicación temprana es que aumenta el valor comercial del algodón producido. El análisis de la calidad de la fibra y el valor del algodón encontró que la fertilización del cultivo de cobertura con potasio condujo a una menor proporción de fibras cortas, que deprecian el producto terminado, y también mejoró la finura de la fibra (micronaire), madurez y resistencia. «Estas características son importantes. Representan un valor comercial más alto para la producción de tela de algodón más fina, que es de mejor calidad y tiene un precio más alto en el mercado», dijo Echer.

La mejora de la calidad se relaciona con la disponibilidad de potasio en el suelo y el estado hídrico de las plantas. «La fibra de algodón es una célula y, como todas las células, necesita agua para expandirse. Al conservar más agua en el suelo y en la planta, también podemos mejorar el tamaño de la fibra», explicó.

El potasio juega un papel clave en el control de la pérdida de agua de las plantas. Regula el funcionamiento de los estomas, la fijación de dióxido de carbono, la activación de enzimas y el transporte de nutrientes, además de ayudar a la tolerancia al estrés. El potasio del suelo llega a las raíces de las plantas principalmente por difusión, que representa entre el 72% y el 96% del requerimiento de cada planta.

«Los fenómenos meteorológicos extremos, las altas temperaturas y las sequías se han vuelto más frecuentes debido al calentamiento global, y las técnicas conservacionistas de manejo del suelo como las sugeridas por el estudio pueden mitigar los efectos adversos de todo esto en la producción», dijo Echer. «Las lluvias inconsistentes pueden limitar la viabilidad de los cultivos, y debido a que solo alrededor del 8% de las plantaciones de algodón de Brasil se riegan, el uso de un cultivo de cobertura es especialmente importante. El mantillo de paja ayuda a reducir la temperatura del suelo, lo que a su vez ayuda a conservar el agua».

En el oeste de São Paulo, donde se ubica la finca experimental utilizada en el estudio, la temperatura puede alcanzar los 70 ° C en las plantaciones de algodón sin cultivo de cobertura (y por lo tanto con suelo expuesto). El uso de un cultivo de cobertura mantiene el suelo entre 28 ° C y 30 ° C, conservando la humedad del suelo.

La aplicación temprana de potasio se usa ampliamente en plantaciones con suelo arcilloso, agregó Echer, pero la técnica aún no se había probado en suelos arenosos con poca materia orgánica, lo que dificulta la retención de nutrientes. «Los agricultores se mostraron reacios a aplicar fertilizantes temprano en el caso de cultivos plantados en suelo arenoso», dijo. «El estudio demuestra que la aplicación de potasio al cultivo de cobertura mantiene el rendimiento y mejora la calidad de la fibra incluso en suelo arenoso , que es más frágil, almacena menos agua y hace que el potasio sea más susceptible a la lixiviación».

Según los investigadores, el método analizado en el occidente de São Paulo se puede replicar en plantaciones de algodón con suelo arenoso en Mato Grosso (el principal productor de algodón de Brasil) y Bahía, así como en otros países. «El cultivo de cobertura puede ser diferente al que usamos en este estudio, porque el clima puede ser diferente, pero se ha establecido un precedente para probar nuevas especies de cobertura en otras partes del mundo», dijo Echer.