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Clarín Digital (Argentina)

Hallan el genoma de una bacteria

Publicado em 28 julho 2000

CIENCIA: DESCUBRIMIENTO DE UN EQUIPO DE MAS DE 200 INVESTIGADORES
The New York Times. Especial para Clarín.

En lo que representa un notable avance científico, y un golpe para la ciencia en el Brasil, un equipo de más de 200 investigadores que trabajan en ese país descifró, por primera vez, la secuencia completa de ADN de un organismo causante de enfermedades a las plantas. Se trata de una bacteria conocida como Xylella fastidiosa, y sus ataques le cuestan a agricultores y silvicultores muchos miles de millones de dólares al año. Causa enfermedades en naranjas, uvas, almendras, ciruelas, duraznos, alfalfa, robles y olmos.

"Todos están muy conmocionados", dijo Andrew Simpson, biólogo molecular del Instituto Ludwig para Investigación sobre el Cáncer en San Pablo, Brasil, y uno de los líderes del equipo. "Probablemente sea el mayor proyecto científico llevado a cabo en el Brasil."

El consorcio de científicos reveló la secuencia completa del genoma de esta bacteria en la edición actual de la revista Nature. Y dijeron que ya están aprendiendo cómo evoluciona y cómo ataca la Xylella. Al revelar exactamente qué proteínas hacen posible que la bacteria se forme y viva, la secuencia completa también marca el camino hacia métodos que pongan freno a los ataques bacterianos.

El informe contiene sorpresas: entre ellas, la presencia de genes que se creían específicos de los patógenos animales y una ausencia absoluta de algunos genes que se pensaban esenciales para los organismos que provocan enfermedades vegetales. En el primer caso se trata de tres genes muy similares a los de la bacteria que causa meningitis en seres humanos. "Nadie sospechaba que se los podría encontrar en estas bacterias", dijo Simpson. Y aseguró que el hallazgo sugiere que puede haber elementos comunes en bacterias que causan enfermedades, más allá de quién sea la víctima de la bacteria.

"Esta investigación va a ser el estándar con el que se compararán todos los estudios subsiguientes", dijo Edwin Civerolo, patólogo especialista en plantas del Servicio de Investigación Agrícola de la Universidad de California, en Davis. "Nos da la base para diseñar estrategias novedosas y únicas para enfrentar la enfermedad". Lo más sorprendente es que este avance surge de un organismo sobre el cual antes no se sabía casi nada. Es que, en general, los científicos secuencian los genomas de organismos ya estudiados intensamente.

Felicitaciones y promesas

Los investigadores también descubrieron que Xylella tiende a aislar el hierro, algo que puede explicar las hojas anémicas y amarillentas sintomáticas de la enfermedad. Cualquier indicio de cura será bien recibido por los agricultores, quienes cuentan con pocas armas contra este tipo de enfermedades. Alan Collmer, un patólogo especialista en plantas de la Cornell University, calificó al estudio de "gran acontecimiento" y agregó: "Este es un inventario completo de partes para la bacteria. Es un primer paso revolucionario". Para Collmer, "este hallazgo representa el lanzamiento de una industria del estudio de los genomas en Brasil. Creo que es motivo suficiente para celebrar."

El equipo fue felicitado por el presidente del Brasil, y celebrado con bombos y platillos. Hasta se inventó un nuevo premio científico, sólo para dárselo al equipo. También representa un logro para la ciencia de las naciones subdesarrolladas, dijo Simpson, ya que fue la primera secuencia completa que surge fuera de los Estados Unidos, Gran Bretaña o el Japón.

Traduccion: Claudia Martinez