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Jornal do Brasil online

Gula e compulsão por drogas têm mecanismos semelhantes

Publicado em 30 março 2010

O mecanismo molecular que leva indivíduos ao vício em drogas é o mesmo que está por trás da compulsão pela comida, de acordo com um novo estudo realizado por cientistas americanos.

Os resultados fornecem uma explicação científica para algo que é verificado na prática por pacientes obesos há muito tempo: assim como ocorre com a dependência em outras substâncias, largar o vício por comida não saudável é algo extremamente difícil.

A pesquisa, coordenada por Paul Kenny, do Instituto de Pesquisa Scripps, no estado da Flórida, nos Estados Unidos, foi publicada na edição online da revista Nature Neuroscience.

O artigo demonstra, pela primeira vez com clareza em modelos animais, que o desenvolvimento da obesidade coincide com a deterioração progressiva do equilíbrio químico em circuitos de recompensa do cérebro.

Conforme esses centros de prazer do cérebro se tornavam cada vez menos sensíveis, os ratos utilizados no experimento desenvolviam rapidamente o hábito de comer compulsivamente, consumindo quantidades maiores de alimentos com altos teores de calorias e gordura, até se tornarem obesos.

As mesmas mudanças ocorreram nos cérebros dos ratos que consumiram grande quantidade de cocaína ou heroína.

Os cientistas acreditam que esse mecanismo tem um papel importante no desenvolvimento do uso compulsivo de drogas.

De acordo com Kenny, o estudo confirma as propriedades "viciantes" da comida junk(ali mentos não saudáveis com muitas calorias e muita gordura).

- Complementando um resumo divulgado de forma preliminar, esse novo estudo explica o que ocorre no cérebro desses animais quando eles têm acesso fácil a altos teores de calorias e gordura. - afirmou Kenny. - A pesquisa apresentou as evidências mais completas e convincentes de que a dependência de drogas e a obesidade têm base nos mesmos mecanismos neurobiológicos subjacentes.

Segundo ele, os animais continuaram a comer compulsivamente, até mesmo quando recebiam choques elétricos. - Isso mostra como eles estavam motivados a consumir o alimento saboroso - disse.

Os pesquisadores alimentaram os ratos com uma dieta modelada a partir do típico cardápio que contribui para a obesidade humana - calorias de fácil obtenção e alta gordura - como salsichas e bacon. Logo após o início dos experimentos, os animais começaram a comer em grande quantidade.

- Eles procuraram sistematicamente o pior tipo de comida.

- observou Kenny. - O resultado é que eles ingeriram o dobro das calorias dos ratos do grupo de controle. Quando removemos a comida junk e tentamos colocá-los em uma dieta mais balanceada, eles simplesmente se recusaram a comer.

A modificação na preferência dos ratos em relação à dieta foi tão grande que os animais passaram fome por duas semanas depois que a comida junkfoi cortada. Os animais que apresentaram um colapso nos circuitos cerebrais de recompensa foram os que mudaram a dieta mais profundamente, buscando a comida mais saborosa e menos saudável.

- Esses mesmos ratos também foram os que se mantiveram comendo, mesmo quando levavam choques elétricos - disse o cientista.

Agência Fapesp