Notícia

IG

Genes para conquistar o mundo

Publicado em 10 setembro 2007

Agência Fapesp

O domínio do planeta pode ter começado nas bochechas. Essa é uma das interpretações possíveis para a descoberta, publicada no domingo (9/9), na revista Nature Genetics, de que os humanos levam cópias extra do gene da amilase salivar.

Os seres humanos têm mais cópias desse gene do que qualquer outro de seus parentes primatas, segundo o estudo. As cópias são utilizadas para inundar a boca com amilase, uma enzima que digere o amido.

A descoberta dá apoio à tese de que o amido foi um acréscimo crucial na dieta dos humanos ancestrais, e que a seleção natural favoreceu indivíduos que podiam sintetizar mais proteínas digestoras de amido.