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Galáxias vão ficar mais perto da América Latina

Publicado em 27 setembro 2005

Por Agência Estado

No alto dos andes chilenos, a 5,1 mil metros de altura, na região do platô Chajnantor, o Observatório Europeu Austral conta desde o último fim de semana com mais um potente telescópio. O equipamento, com 12 metros de diâmetro, foi desenhado para operar na faixa de comprimento das ondas submilimétricas. Depois da fase de verificação, realizada em julho, a cerimônia oficial de inauguração do telescópio europeu será no próximo fim de semana, na cidade de São Pedro do Atacama, no norte do Chile.

A região, uma das mais secas do mundo, é excelente para a observação do céu por causa da pouca presença de nuvens. Vários equipamentos de estudo dos corpos celestes estão localizados lá. O novo telescópio, construído dentro do Experimento Atacama Pathfinder, que tem ainda a participação do Instituto Max-Planck, da Alemanha, e de outras instituições européias, vai trabalhar na faixa que varia de 0,2 milímetro a 1,5 milímetro. O principal objetivo será visualizar as primeiras galáxias que se formaram no universo.

Com o equipamento instalado agora, os astrônomos esperam conhecer com muito mais precisão as constituições químicas e físicas das densas nuvens de poeira e gás formadas no início de tudo. No primeiro experimento real com o instrumento, foi possível medir as emissões de monóxido de carbono de uma das nuvens, como ainda detectar as estruturas de complexas moléculas orgânicas.

No mesmo local, a 5,1 mil metros de altura, várias instituições de pesquisa também da Europa estão montando um grande observatório. Trata-se de uma rede de telescópios de 12 metros de diâmetro, espalhados por uma linha com mais de 14 quilômetros de distância, que deve entrar em operação até o fim do ano. As informações são da Agência Fapesp.