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Gazeta Web (PR)

Fungos se reproduzem com células do mesmo sexo, diz estudo

Publicado em 14 agosto 2009

Uma pesquisa realizada nos Estados Unidos descobriu que, sob certas circustâncias, a reprodução sexual do Candida albicans - espécie de fungo que vive comumente na boca e no sistema digestivo humano - pode ocorrer entre células do mesmo sexo. Esse modo de reprodução ocorre na falta de um gene específico que codifica uma enzima, a protease Bar1. As informações são da agência Fapesp.

Anteriormente, achava-se que os fungos que causam infecções fossem estritamente assexuados, mas estudos demonstraram a reprodução sexual entre células de sexos diferentes. Em excesso, esse tipo de levedura se torna patogênico, causando infecções como a candidíase.

Segundo Kevin Alby e colegas do Departamento de Microbiologia e Imunologia Molecular da Universidade Brown, a reprodução entre células do mesmo sexo se mostrou menos eficiente do que entre exemplares de sexos opostos.

Mas o processo entre células do mesmo sexo, além de facilmente detectável, mostrou-se preferível em diversos casos analisados, de acordo com a pesquisa.

O artigo "Homothallic and heterothallic mating in the opportunistic pathogen Candida albicans", foi publicano na revista Nature.