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Estudo diz que expansão do etanol traz risco real à produção de alimentos

Publicado em 18 novembro 2008

Por Alana Gandra e Ivy Farias

A expansão do etanol no Brasil pode causar prejuízo à produção de alimentos no país. É o que afirma relatório elaborado pelo conjunto de organizações denominado Plataforma BNDES, que monitora socialmente as ações do Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social.

O estudo foi editado pelo Instituto Brasileiro de Análises Sociais e Econômicas (Ibase) e será divulgado hoje (18/11), no seminário internacional Agrocombustíveis Como Obstáculo à Construção da Soberania Alimentar e Energética, evento que se realizará em paralelo à Conferência Internacional de Biocombustíveis, em São Paulo.

"Esse risco é real", afirmou ontem (17/11) à Agência Brasil o coordenador do Ibase, João Roberto Lopes, integrante da Plataforma BNDES. Ele salientou que as áreas mais afetadas serão as de produção de grãos. Segundo ele, um estudo realizado pelo governo de São Paulo apontou para uma tendência de especialização produtiva no estado, com predomínio da cana e um grande vazio na produção de grãos.

O relatório constata que ainda há pouco investimento público e privado para a realização de estudos que visem a melhorar a avaliação dos impactos da produção do etanol no Brasil. O documento aborda os impactos da indústria canavieira no Brasil sob três aspectos: a questão ambiental, abrangendo a poluição atmosférica e os recursos hídricos; a produção de alimentos e a segurança alimentar; a saúde do trabalhador e suas condições de trabalho.

Com base nos artigos que compõem o relatório, Lopes afirmou que "já se pode dizer que, de fato, a expansão do etanol vem gerando, sim, deslocamento da produção de alimentos, uma redução da produção de alimentos onde há a expansão do etanol". Isso ocorre, segundo ele, em São Paulo, no sul de Mato Grosso do Sul, no sul de Goiás, no noroeste do Paraná e no sudoeste de Minas Gerais.

Com base em pesquisas da Universidade Estadual Paulista (Unessp) e da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar), fica demonstrado que a indústria canavieira traz riscos de contaminação dos rios e dos lençóis freáticos por agrotóxicos e aumento da poluição atmosférica devido às queimadas. Lopes destacou também a necessidade de uma maior atenção por parte das autoridades para a questão da saúde do trabalhador, face ao desgaste, ao consumo maior de calorias e à freqüência cardíaca observados nesse tipo de tarefa.

"E o padrão de desgaste físico desses trabalhadores é um padrão de atletismo, de pessoas que consomem mais de oito mil calorias por dia e cortam em média 15 mil a 20 mil toneladas de cana diárias."

O estudo demonstra muita preocupação nesse sentido e apresenta, ao final, uma lista com mais de 20 casos de morte no setor. Lopes revelou, também, que há denúncias de que os números de corte de cana não correspondem à realidade, porque as usinas pagam por tonelada cortada de cana, mas os trabalhadores não têm controle sobre a pesagem.

Lopes enfatizou que existe, "no mínimo", a necessidade de se estabelecer um princípio de precaução em relação à expansão do etanol. "Há necessidade de haver mais estudos, mais discussão. A situação de que haveria um caráter sustentável nesse tipo de fonte de energia é algo que os dados demonstram que tem que haver uma precaução, tanto por parte do governo como dos setores privados, para se fazer uma discussão", disse.

O relatório será encaminhado à direção do BNDES, que é atualmente o principal financiador do setor de etanol, para o qual teria aprovado, somente este ano, recursos no montante de R$ 6,5 bilhões. O número é do Ibase. De acordo com o documento, o banco seria também responsável pela elaboração da própria visão do governo sobre o setor.

Lopes ressaltou a importância de que o BNDES se abra para uma discussão sobre os impactos do etanol, incorporando nos seus procedimentos de análise e acompanhamento de projetos outros critérios sócio-ambientais.

"Porque hoje o banco se limita à questão legal: se há licenciamento por parte das usinas. Essa é a única exigência do ponto de vista ambiental que o banco cobra. E a gente está vendo que tem vários outros impactos, não só ambientais, mas sociais. E que o banco simplesmente ignora."

Leia mais: Estudo mostra que produção brasileira de biocombustíveis não ameaça a de alimentos.

Investimentos em pesquisas

O governo de São Paulo investirá R$ 150 milhões – R$ 100 milhões nos próximos dois anos - em pesquisas sobre bioenergia. O anúncio foi feito ontem (17/11) pelo governador José Serra, durante a cerimônia de abertura da Conferência Internacional sobre Biocombustíveis, em São Paulo. Serra destacou a importância do produto para a economia paulista: "Cerca de 60% da produção de etanol vem de São Paulo. O estado também é responsável por dois terços do que é exportado".

O dinheiro permitirá que a Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp) desenvolva novos projetos. "É importante pensarmos em maquinários, equipamentos, veículos, projetos ambientais e novas variedades de cana-de-açúcar para tornar nosso produto cada vez mais competitivo", afirmou Serra. Segundo ele, a iniciativa privada poderá participar dos novos estudos para assegurar o futuro do etanol paulista.

Para o governador, o etanol brasileiro tem os custos mais baixos do mundo, mas encontra barreiras protecionistas. "Os Estados Unidos são os piores. Mas o protecionismo não é o único entrave, há um problema real que é a oferta instável e a produção sujeita a alterações climáticas."

Serra aponta que uma das soluções é estimular a concorrência para desenvolver o produto para o mercado internacional. "O etanol brasileiro precisa ser reconhecido mundialmente", completou o governador.

Crise provoca revisão dos investimentos

O presidente da União da Indústria de Cana-de-Açúcar (Unica), Marcos Jank, disse ontem (17/11) que os investimentos para produção de biocombustível será revisto. "Nossa previsão de investimentos de US$ 30 bilhões entre 2009 e 2012 será revista", afirmou na Conferência Internacional Sobre Biocombustíveis.

Segundo Jank, a crise financeira internacional é o fator que mais impulsionou a revisão do volume de dinheiro destinado aos investimentos.

"Já sentimos um pouco da escassez do crédito. É até possível que o valor estimado não seja reduzido, dependendo dos próximos movimentos da economia, como a posse do presidente [eleito dos Estados Unidos] Barack Obama", disse Jank.

De acordo com Jank, o maior desafio do setor é exportar cerca de 30% [do que produz] e formar um estoque de álcool para cerca de seis meses para o país. "Outra coisa que não pode acontecer é vender o álcool a qualquer preço por causa da queda do [preço do] petróleo", disse.

Jank disse que o Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico e Social (BNDES) está injetando recursos no setor e que espera melhoras no cenário econômico. "Esperamos que as medidas anunciadas já produzam efeitos logo", afirmou.

Ele destacou ainda a importância do evento para discutir questões relativas ao biocombustível. "Este encontro serve também para esclarecer que os biocombustíveis não foram responsáveis pela alta dos alimentos. Nos últimos anos nossa produção aumentou, assim como os grãos, o algodão, o leite e a carne. Os produtos alimentícios e os biocombustíveis podem conviver juntos, perfeitamente", garantiu.

FONTE: Agência Brasil