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Estudo da UFSCar conclui que ninhos de aves estão mais protegidos no Cerrado

Publicado em 08 março 2021

Um estudo de iniciação científica da Universidade Federal de São Carlos (UFSCar), iniciado em 2016, concluiu que ninhos de aves estão mais protegidos em ambientes de mata fechada, assim como o Cerrado.

Para chegar nesse resultado, a pesquisa investigou qual seria a influência do tipo de ambiente, aberto ou floresta, na atração de predadores. Além disso, também comparou se a coloração diferenciada de algumas espécies poderia colocar as aves e seus ovos em risco.

Participantes

O estudo foi conduzido pela estudante de Biologia da UFSCar, Gabrielle C. Pestana, com coautoria do aluno de doutorado em Ecologia, Erick Mateus Barro e sob orientação do professor Rhainer Guillermo Nascimento Ferreira, do Departamento de Hidrobiologia (DHb) da Universidade.

A pesquisa contou com financiamento da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp), do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq) e da Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (Capes).

O artigo "The influence of parent body colouration and nesting habitat on bird nest predation" pode ser acessado na íntegra na plataforma Taylor & Francis Online.

Desenvolvimento

Durante o estudo, os pesquisadores realizaram testes com aves falsas e ovos de codorna, um método eficiente para testar predação de ninhos em campo, colocando uma parte dos ovos em ninhos artificiais em uma área aberta do Cerrado e, a outra, em ninhos na área de mata fechada.

Para a ave, procuraram construir um modelo que se assemelhasse a uma espécie existente no Cerrado, chamada Pyrocephalus rubinus ou Príncipe. Nessa espécie, o macho possui penas vermelhas e pretas na maioria do corpo.

"É vermelho, provavelmente, para indicar sua qualidade para a fêmea, que prefere machos mais coloridos. Já as fêmeas, geralmente, são crípticas (marrons) para se camuflar na paisagem e fugir de possíveis predadores", explicou o pesquisador.

Como os filhotes são cuidados pelo casal, embora só a fêmea construa o ninho, no qual são colocados de dois a três ovos , os pesquisadores utilizaram os dois modelos, colocando ao lado dos ninhos artificiais um macho ou uma fêmea.

Como resultado, diferentemente do que os pesquisadores esperavam, não houve diferença na predação dos ovos quando comparados a ninhos com uma ave colorida (vermelha) ou uma ave críptica (marrom).

Área aberta X Fechada

Além da análise da influência da coloração, os pesquisadores compararam a predação dos ovos por predadores (mamíferos, répteis e aves maiores) entre ninhos com pássaros vermelhos ou marrons, na área aberta e na área fechada.

"O principal resultado foi que, na área de mata fechada, a predação dos ovos foi muito menor do que na área aberta, mostrando o importante papel das florestas na sobrevivência dos ninhos de aves de Cerrado", revelou Ferreira.

A partir desse resultado, os pesquisadores analisaram o valor das áreas de Cerrado como um refúgio seguro para as aves nidificarem.

"O Cerrado geralmente é visto como 'mato', digno de desmatamento e exploração. No entanto, existem várias espécies endêmicas do Cerrado, que constroem seus ninhos somente nesses ambientes. Por isso, é preciso conservá-lo", alertou o docente.

Fonte: G1