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Estudo alerta para epidemia de diabetes entre índios xavantes

Publicado em 18 outubro 2020

Uma das populações indígenas mais vulneráveis ao SARS-CoV-2 no Brasil, os xavantes vivem uma epidemia de outra doença silenciosa, considerada fator de risco para o agravamento da Covid-19: o diabetes.

A constatação vem de 1 estudo elaborado por pesquisadores da Escola Paulista de Medicina da Universidade Federal de São Paulo (EPM-Unifesp) e da Faculdade de Medicina de Ribeirão Preto da Universidade de São Paulo (FMRP-USP). Foram feitos exames da retina de 157 índios da etnia antes da pandemia do novo coronavírus. Os resultados mostraram alta prevalência de diabetes tipo 2 e de disfunção oftalmológica causada pela doença.

Os resultados do estudo foram publicados na revista Diabetes Research and Clinical Practice, da International Diabetes Federation.

“Dentre os 157 índios xavantes que examinamos, 95 (60,5%) tinham diagnóstico de diabetes”, diz Fernando Korn Malerbi, pós-doutorando no Departamento de Oftalmologia da EPM-Unifesp e primeiro autor do estudo.

De acordo com o pesquisador, o diabetes pode desencadear problemas oftalmológicos como a retinopatia diabética. A doença se manifesta por meio de danos nos vasos sanguíneos da retina causados pelo excesso de glicose no sangue. Se não for detectada e tratada adequadamente essa alteração oftalmológica pode levar à cegueira.

A fim de diagnosticar casos de retinopatia diabética e de outras possíveis disfunções oftalmológicas em populações indígenas, os pesquisadores fizeram exames de retinografia em índios xavantes das reservas Volta Grande e São Marcos, situadas em Mato Grosso. Para isso, usaram 1 retinógrafo portátil desenvolvido pela empresa Phelcom Technologies por meio de 1 projeto apoiado pelo Programa Pesquisa Inovativa em Pequenas Empresas (Pipe).

Batizado de Eyer, o retinógrafo portátil é composto por 1 aparelho que, acoplado a 1 smartphone, faz imagens precisas da retina, permitindo detectar doenças do fundo do olho a 1 custo bem mais baixo do que os métodos convencionais. Além disso, tem a vantagem de possibilitar o diagnóstico por telemedicina, a quilômetros de 1 médico oftalmologista.

Quando as imagens são produzidas, o aplicativo que opera o aparelho para iluminação e imageamento da retina as envia pela internet para 1 sistema chamado Eyer Cloud, que permite armazenar e gerenciar os exames dos pacientes.

Caso não haja acesso a wi-fi ou rede 3G ou 4G no momento do exame, as imagens ficam salvas no aparelho e são enviadas para a nuvem assim que houver conexão com a internet.

No caso dos exames com os índios xavantes, como Malerbi conduziu os procedimentos, o diagnóstico foi feito instantaneamente, na presença dos pacientes.

“Quando as lesões na retina observadas por meio do retinógrafo portátil indicavam risco de cegueira, orientávamos o paciente, por meio de intérpretes, e encaminhávamos para as equipes de atendimento à saúde indígena para acompanhamento e tratamento”, afirma Malerbi.

Não foi possível avaliar se 23 dos 95 pacientes diagnosticados com diabetes apresentavam retinopatia diabética devido à opacidade de tecidos transparentes dos olhos, como o cristalino, causada por catarata.

Nos outros 72 índios, os pesquisadores constataram que 16 apresentavam a doença e sete deles tinham risco de cegueira.

“Comprovamos que o retinógrafo portátil é 1 método viável para o rastreamento de retinopatia diabética, por ser uma tecnologia de baixo custo e que pode ser utilizada em comunidades remotas, como reservas indígenas, onde a população geralmente está dispersa por várias aldeias”, diz Malerbi.

Piora da saúde

Um estudo anterior já havia relatado uma prevalência de 19,3% de retinopatia diabética em índios xavantes das mesmas reservas visitadas agora pelos pesquisadores.

O aumento da prevalência de casos dessa disfunção oftalmológica nessa população indígena, agora, pode ser devido a maior sensibilidade das imagens de fundo de olho obtidas por meio do retinógrafo portátil em comparação com a metodologia usada no estudo anterior, por oftalmoscopia indireta.

Outra hipótese é que o estado de saúde dessa população indígena, que é uma das maiores do país com, aproximadamente, 17 mil índios, distribuídos em nove reservas, piorou ao longo dos últimos anos, avaliam os autores do estudo.

Um estudo anterior com 932 índios da etnia indicou que 66,1% apresentavam síndrome metabólica, definida como uma condição na qual os fatores de risco para doenças cardiovasculares e diabetes mellitus ocorrem ao mesmo tempo.

Mudanças no perfil de saúde e na dieta deles nas últimas décadas, caracterizadas pelo consumo de alimentos industrializados e o sedentarismo, levaram a esse quadro, avaliaram os pesquisadores.

“Esse grupo indígena que tradicionalmente era caçador-coletor tornou-se mais sedentário e modificou sua dieta tradicional nas últimas décadas, incorporando novos alimentos com alto teor de açúcar”, explica Malerbi.

Além dos xavantes, os pesquisadores também fizeram exames de retina em 33 índios bororos –etnia ameaçada tanto pela Covid-19 como pelos incêndios que atingem o Pantanal.

Os resultados dos exames revelaram que 7 índios bororos tinham diabetes, dos quais 1 foi diagnosticado com retinopatia diabética grave e foi encaminhado para tratamento.

O artigo The feasibility of smartphone based retinal photography for diabetic retinopathy screening among Brazilian Xavante Indians (DOI: 10.1016/j.diabres.2020.108380), de Fernando Korn Malerbi, Amaury Lelis Dal Fabbro, João Paulo Botelho Vieira Filho e Laercio Joel Franco, pode ser lido por assinantes da revista Diabetes Research and Clinical Practice. Leia aqui.

Com informações de Elton Alisson | Agência Fapesp