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STNews (Uruguai)

"Es difícil ajustar costos por la carencia de cables submarinos"

Publicado em 18 dezembro 2012

Por Juan Gnius

Diversos reportes indican un crecimiento importante en el negocio del tráfico para América Latina. Más cantidad de conexiones de banda ancha –fijas y móviles- requieren de una infraestructura más madura y estable. En el mercado se ve cómo las ofertas de los proveedores de acceso a Internet (ISP) incrementan sus velocidades y los planes de expansión de los puntos de intercambio de tráfico de Internet (IXP) están a la orden del día.

La realidad de los mercados minoristas impacta hacia arriba, hacia el negocio mayorista. Para conocer con mayor profundidad este negocio, Signals Telecom News entrevistó a David Berrios, Director de Desarrollo de Mercado para América Latina de la división NTT Communications Global IP Network,  NTT America.

Berrios, responsable de las ventas de IP y de la estrategia general de mercado en la región, busca impulsar la participación de la compañía en los diferentes mercados locales. Explicó que el operador está presente en América Latina desde hace 25 años con NTT do Brasil. La empresa presta servicios a portadoras (carriers) e ISPs con infraestructura propia o arrendada con destinos directos a Nueva York, Dallas y Los Ángeles, con una capacidad de red habilitada de 500 Gbps.

Signals Telecom News: ¿Cuál es el objetivo de NTT América en la región?

David Berrios: Nuestro objetivo consiste en extender la presencia de un operador Tier 1 en América Latina. A partir de enero de este año contamos con un PoP (Nota del Editor: Punto de Presencia de la red) en el NAP de Brasil para  aquellos que no tienen infraestructura propia hacia USA. Es el inicio de nuestra estrategia de expansión. (Nota del Editor: El NAP de Brasil, ubicado en San Pablo, originalmente era operado por la Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo –FAPESP. Consistía en un punto de intercambio de tráfico de Internet sin fines de lucro. El NAP –Punto de Acceso a la Red, por sus siglas en inglés- atrajo a más de 30 operadores y prestadores de servicios, incluidos todos los operadores de la región. En la actualidad es operado por Terremark)

NTT es la empresa mayorista de telecomunicaciones más grande del mundo, contamos con muchas divisiones. Como NTT Communications Global IP Network atendemos empresas como Amazon. Somos fuertes a escala global y líder en tecnología y servicios.

STNews: ¿Cómo ve el mercado latinoamericano?

DB: En América Latina hay un jugador dominante (Nota del Editor: Telefónica), pero el problema siempre fue la calidad de servicio. Traemos calidad global a la región y queremos traer un cambio en la filosofía de la empresa con respecto a la calidad.

STNews: ¿Qué considera calidad?

DB: En Brasil, por ejemplo, los clientes deben tener cinco o seis proveedores. Es algo que nosotros no aceptamos. ¿Por qué tantos? No es la solución más idónea, el funcionamiento no es óptimo. Nuestra red es redundante y con la disponibilidad más alta de lo que se ve en el mercado. Los clientes deben reducir su número de proveedores.

STNews: En diferentes ámbitos, al menos en el mercado minorista se ve una baja de precios, ¿cuál es la realidad del mercado mayorista?

DB: El mercado difiere. No es lo mismo Brasil que Bolivia. A fin de 2011 hubo una baja significativa en Brasil, de entre un 20% y 25% en términos anuales, similar a la baja de Estados Unidos y Europa. Pero el principal problema que enfrenta América Latina con respecto a la baja de precios es que es más difícil ajustar costos por la carencia de cables submarinos. Los tres principales operadores –Telefónica, Level 3 y GlobeNet- no quieren bajar precios, que son altos artificialmente.

Los precios caen, pero los costos no lo hacen en la misma proporción, por lo que se reduce el margen en comparación con otras regiones.

STNews: ¿Cuáles son sus puntos de presencia (PoP) en la región?

DB: San Pablo es nuestro primer mercado. El próximo año expandiremos nuestra presencia dentro de San Pablo con otros PoP. A mediano plazo iremos a Río de Janeiro y después avanzaremos en Chile, Colombia e incluso Argentina. En ese país, la cuestión política genera interrogantes, si bien es un mercado grande se debe tener en cuenta la realidad política para tomar decisiones.

STNews: Existen planes de expansión de cables submarinos, como en el caso de la brasileña Telebras, al mismo tiempo que avanzan los proyectos de redes regionales en el marco de Unasur, ¿cuál es su consideración al respecto?

DB: Hay planes nuevos de cables y los recibimos con los brazos abiertos. Si se incrementa la competencia habrá mejores soluciones para los clientes. Con más operadores caerían los precios y habrá más competencia en el mundo IP. Es un proceso que va de arriba hacia abajo.

Con respecto a los planes regionales, si bien no descartamos participar en algún plan, tampoco estamos en condiciones de asegurar que lo vamos a hacer.

STNews: ¿Cuál es la tendencia del negocio?

DB: De acuerdo con reportes internacionales, América Latina es la región que más crece, con excepción de África y Medio Oriente, que están muy por detrás en términos de volumen de tráfico. Se prevé un crecimiento del 49% entre 2012 y 2017, frente a un 20-25% de Europa y Estados Unidos. Apostamos a ese crecimiento.

STNews: ¿Cuál es su mercado objetivo como operador mayorista?

DB: Nuestro mercado objetivo son las empresas de la región y aquellas que quieren entrar a la región. En especial, proveedores de contenido, empresas de tecnología y operadores. Como división mayorista no atendemos al mercado “corporate” o empresarial. Es un mercado muy específico, que demanda servicios y una calidad particular.

STNews: ¿Cómo ve las diferentes iniciativas de creación y expansión de IXP en la región? ¿Afectarían su negocio?

DB: Hay esfuerzos por parte de países y empresas. Google, por ejemplo, trae servidores a la región. Cambió un poco el paradigma, pero no la realidad: el tráfico sigue siendo desfavorable. Si antes era 80/20 (entrante y saliente), ahora es 70/30 de acuerdo al mercado.

Mayoritariamente, Latinoamérica sigue siendo consumidor de los contenidos de Estados Unidos y Europa, una situación similar se vive en Asia. Sin embargo, hay un número importante de proveedores de contenidos en América Latina y es bueno porque mejora la performance de las redes.

El problema de América Latina es que lleva su tráfico hacia Miami. Falta “peering” (Nota del Editor: acuerdo entre operadores para intercambiar tráfico) entre las empresas. Los operadores, en general, tienen una postura atrasada, no hablan entre ellos y no permiten el tráfico en el país, que va y viene de Miami. Esto no ocurre en Estados Unidos y Europa. Hay intereses particulares superiores al interés común.

En Chile, por ejemplo, es más fácil lograr acuerdos de peering. Brasil, por su parte, quiere explotar sus IXP pero los principales jugadores no intercambian tráfico.

STNews: ¿Percibe la influencia del crecimiento de los datos móviles en su negocio?

DB: El tráfico es tráfico. El que proviene de los móviles sigue siendo pequeño -aunque en crecimiento- en comparación con el fijo en una proporción 1/10. El móvil demanda calidad en las llamadas, que no se caigan, más que velocidad de Internet. De nuestra parte contarán con el mejor soporte.

STNews: ¿Cuáles son sus perspectivas para la región?

DB: Estamos involucrados en la región desde hace tiempo. Vemos crecimiento en la actualidad y el negocio seguirá creciendo. Nosotros queremos ayudar con ese crecimiento, con nuestra experiencia de más de cien años.

NTT tiene confianza en la región. Llegamos para quedarnos y expandirnos. Los negocios necesitan de Internet y eso es tráfico.

Entrevista realizada por Juan Gnius