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Programa InfoSalud (Argentina)

Es alto en obesos el riesgo de Covid-19 a despecho de la edad, sexo, etnia y enfermedades asociadas

Publicado em 03 setembro 2020

Por Karina Toledo, da Agência FAPESP

La probabilidad de que una persona obesa desarrolle la forma grave de la Covid-19 es alta, independientemente de la edad, el sexo, la etnia y la existencia de comorbilidades como diabetes, hipertensión, enfermedad cardíaco o pulmonar, afirmaron investigadores brasileños en un artículo publicado en la revista Obesity Research & Clinical Practice.

El artículo de revisión sistemática de la literatura científica con meta-análisis incluyó datos de nueve estudios clínicos, que en conjunto informan de la evolución de 6.577 pacientes infectados con SARS-CoV-2 en cinco países. Los autores concluyeron que la obesidad en sí es un factor que favorece la rápida progresión de la enfermedad y aumenta significativamente el riesgo de ingreso en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) y muerte. La investigación fue apoyada por la FAPESP.

“Distintos factores contribuyen al agravamiento de la infección en un organismo obeso. Uno, es la capacidad limitada de producir interferones [una clase de proteínas secretadas por las células de defensa y esenciales para inhibir la replicación viral] y anticuerpos. Además, el tejido adiposo actúa como reservorio del virus, manteniéndolo más tiempo en el cuerpo ”, explica Silvia Sales-Peres, profesora de la Universidad de São Paulo (USP) en Bauru y coordinadora del estudio.

Y la carga viral potencialmente más alta no es, según el investigador, el único problema para los pacientes con un índice de masa corporal (IMC) alto. Estudios recientes indican que la inflamación crónica de bajo grado típica de la obesidad, causada por el aumento excesivo de las células grasas, hace que la tormenta de citocinas inflamatorias desencadenada por el SARS-CoV-2 sea aún más dañina para los pulmones.

“Las personas obesas ya tienen la función respiratoria deteriorada, ya que el tejido adiposo comprime el diafragma e impide el movimiento normal del órgano. Por lo tanto, existen varios factores en competencia que hacen que estos pacientes estén más predispuestos a depender de la ventilación mecánica y otros cuidados intensivos si contraen COVID-19. En los estudios que analizamos, el 9,4% de los pacientes obesos ingresados en la UCI fallecieron ”, dice Sales-Peres.

Escala de riesgo

Reconocido como el estándar internacional para el diagnóstico de desnutrición y obesidad, el IMC se calcula dividiendo el peso del paciente (en kilogramos) por la altura al cuadrado (en metros). En general, para los adultos, los resultados de 25 se interpretan como sobrepeso, el caso de casi el 60% de los brasileños, según datos del Ministerio de Salud. Los valores de IMC iguales o superiores a 30 se clasifican como obesidad, algo observado en aproximadamente 20% de la población del país. Los porcentajes se midieron mediante el sistema de vigilancia de factores de riesgo y protección de enfermedades crónicas por encuesta telefónica (Vigitel).

“La mayor susceptibilidad al nuevo coronavirus no aparece al azar, cuando se alcanza cierto número en la tabla de IMC. Es posible que las personas con sobrepeso ya tengan una producción de anticuerpos alterada y cierto grado de inflamación crónica que favorece la progresión de la enfermedad. Nuestro análisis también mostró que el riesgo asociado a la obesidad se vuelve aún mayor si el individuo es fumador o tiene comorbilidades como diabetes, hipertensión o enfermedad pulmonar ”, comenta Sales-Peres.

Según el investigador, estudios como este son importantes tanto para alertar a los pacientes sobre la necesidad de protegerse contra el virus como para ayudar al servicio público a prepararse para la potencial demanda de cuidados intensivos.

"Cuando comenzamos la investigación en abril, todavía no estaba tan claro que la obesidad se consideraría un factor de riesgo importante para COVID-19", dice.

En la revisión sistemática de la literatura se incluyeron estudios publicados hasta el 27 de abril en las siguientes bases de datos: Medline, Embase, Web of Science, BVS / Lilacs, SciELO, Scopus y Google Scholar. De los más de 30 trabajos localizados mediante búsqueda de palabras clave, nueve cumplieron los criterios de inclusión y fueron considerados en el meta-análisis. Este es el tipo de estudio que proporciona el más alto nivel de evidencia científica para guiar la práctica clínica.

“Los datos de Vigitel en 2018 indicaron un aumento del 30% en la prevalencia de sobrepeso en la población brasileña en comparación con 2006. Si solo se consideran las personas de entre 18 y 24 años, el aumento fue del 55,7%. Por lo tanto, discutir los riesgos entre la obesidad y el COVID-19 pasó a tener gran importancia”, dice Sales-Peres.

La investigadora defiende la necesidad de políticas de salud pública orientadas a promover un abordaje integrado e intersectorial de la obesidad, con carácter regulatorio y fiscal. “Debe existir una movilización transformadora para incentivar la realización de actividades físicas al aire libre y hábitos alimentarios saludables desde la infancia, coordinada en los diferentes niveles de gobierno, que permita la planificación, financiamiento e implementación de estrategias integradas de promoción de la salud y prevención de obesidad en nuestra población”, dice.

El artículo “Coronavirus (SARS-CoV-2) y el riesgo de obesidad por enfermedad crítica y ingreso en UCI: el meta-análisis de la evidencia epidemiológica” se puede leer en www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1871403X2030555X?via%3Dihub # gs0005.. 

 

Agencia FAPESP ( Brasil )
Traducción Programa INFOCIENCIA