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Equipamento permite motorizar qualquer tipo de cadeira de rodas

Publicado em 13 abril 2006

Por Thiago Romero
Um módulo de locomoção motorizado que pode ser acoplado a cadeiras de rodas manuais quando o usuário precisar percorrer longas distâncias. Essa é a novidade desenvolvida por pesquisadores da FEM (Faculdade de Engenharia Mecânica) da Unicamp (Universidade Estadual de Campinas).
O novo equipamento é formado por um motor elétrico recarregável, acoplado a duas pequenas rodas. Esse conjunto, que é acionado via controle remoto, deve ser colocado na parte de baixo da cadeira.
"Uma das vantagens do módulo de locomoção é a independência que o usuário tem para inserir e retirar a motorização quando necessário", diz Flávia Bonilha Alvarenga, uma das responsáveis pelo projeto. "Outra vantagem, sem dúvida, é o custo do equipamento", explica a pesquisadora.
Segundo Flávia, o preço médio de uma cadeira motorizada é de R$ 8 mil contra R$ 120 de uma manual. O custo do módulo da FEM está estimado em R$ 600. O pedido de patente da tecnologia já foi depositado no INPI (Instituto Nacional da Propriedade Industrial) e a pesquisadora, agora, está em busca de empresas interessadas em fabricar o produto.
"Devido aos altos custos da cadeira motorizada, a grande maioria dos portadores de necessidades especiais no Brasil possui uma cadeira manual", explica. "Ao mesmo tempo em que o usuário pode utilizar o módulo para subir uma rampa de acesso extensa, ele também pode continuar fazendo exercícios com os braços", conta.
A pesquisa sugere ainda a utilização do equipamento em locais públicos, como universidades ou centros comerciais. Nesses casos, os estabelecimentos forneceriam temporariamente o módulo de locomoção aos portadores de necessidades especiais.
O projeto que gerou o equipamento de motorização das cadeiras de roda manuais é resultado da dissertação de mestrado de Flávia. O trabalho, apresentado ao Departamento de Projeto Mecânico da FEM, teve a orientação do professor Franco Giuseppe Dedini.