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Entomologia na prática - Bióloga premiada fala da carreira - Biólogo

Publicado em 25 maio 2020

Por Sidnei Santos de Oliveira

Importância dos insetos

Nascida na cidade de Palmeira, no Paraná, a cientista de 32 anos foi vencedora do Prêmio Marsh para Carreira Inicial de Entomologista, da Royal Entomological Society de Londres, no Reino Unido. O prêmio, entregue em agosto, reconhece cientistas que se destacam nessa área de investigação. Antes do Marsh, Gillung já havia sido condecorada em outras duas ocasiões pela Sociedade Americana de Entomologia.

O interesse por esse campo de pesquisa surgiu em 2005, durante iniciação científica realizada no curso de ciências biológicas da Universidade Federal do Paraná (UFPR), em Curitiba.

“Foi quando tive meu primeiro contato com as moscas da família Acroceridae, que são inimigas naturais de aranhas e podem ser encontradas em áreas silvestres do mundo todo”, explica Gillung.

A interação da mosca parasitoide com aranhas surge em seu estado larval. “Esse inseto vive na aranha e, durante seu desenvolvimento, se alimenta dela até consumir todos os tecidos internos do animal”, descreve.

Novas espécies de moscas

Durante o mestrado, concluído em 2011 no Instituto de Biociências da Universidade de São Paulo (IB-USP), Gillung estudou a mosca Philopota Wiedemann. Gênero presente na chamada região neotropical, que compreende os países da América do Sul até a parte sul do México. A pesquisa, que revelou 13 novas espécies de moscas parasitoides, foi realizada a partir de coletas e análises de distintas coleções entomológicas dos países da região.

No doutorado, finalizado no ano passado na Universidade da Califórnia em Davis, nos Estados Unidos, além de classificar os tipos de moscas parasitoides que se relacionam com diferentes tipos de aranha, Gillung investigou o desenvolvimento desses insetos a partir de análises morfológicas, moleculares e de fósseis.

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