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Programa InfoSalud (Argentina)

En el combate al coronavirus, serán estratégicos los modelos matemáticos

Publicado em 05 março 2020

Por Karina Toledo, da Agência FAPESP

Sin embargo, la simulación de escenarios precisos de propagación de la enfermedad y la evaluación de la efectividad de las intervenciones dependen del conocimiento del número de personas infectadas asintomáticas.

Los modelos más confiables para el estudio de la influenza y otras infecciones respiratorias se pueden adaptar con relativa facilidad para predecir la propagación del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2), ayudando a los gobiernos y gerentes de salud a planificar acciones para contener la transmisión y abordar los enfermos Sin embargo, falta información clave para que las estimaciones sean mínimamente precisas, como, por ejemplo, el porcentaje de personas que se infectan y no manifiestan síntomas.

“Las personas con fiebre, tos y dificultad respiratoria tienen más probabilidades de ir al hospital y hacerse la prueba. Los pacientes asintomáticos, por otro lado, no acuden al médico e, incluso sin saberlo, pueden transmitir el virus a familiares, amigos y compañeros de trabajo. Para saber cuántas personas están en esta condición, sería necesario evaluar a todos, algo imposible en este momento, ya que es necesario ahorrar recursos para el cuidado de los que están realmente enfermos ", dijo la matemática Sara Del Valle, especialista en modelos de enfermedades infecciosas en el Laboratorio Nacional de Los Alamos, en los Estados Unidos.

En la evaluación de Marcelo Gomes, investigador del Programa de Computación Científica de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), además del porcentaje de pacientes asintomáticos, también es crucial determinar la tasa de infectividad de estos casos, es decir, cuántas personas sin síntomas pueden transmitir el virus. . "Esto puede alterar drásticamente la capacidad de controlar la propagación de Covid-19. Si la transmisión ocurre principalmente de personas con síntomas, el escenario es más favorable. Sin embargo, en una situación inversa, serían necesarias medidas para reducir el contacto entre las personas que llegan a toda la población, como cerrar las escuelas, por ejemplo ”, dijo.

Otro factor importante que no está claro es cuánto tiempo los pacientes curados permanecen inmunes al virus. "Hay informes de personas que fueron dadas de alta y, después de unos días, volvieron a mostrar síntomas, se les hizo la prueba y dieron positivo para Covid-19 nuevamente. Puede haber sido una recaída, así como una nueva infección. En este segundo caso, la dinámica de la epidemia cambia por completo, porque la inmunidad temporal, si es que existe, es muy corta, lo que evita la aparición de un fenómeno epidemiológico conocido como inmunidad colectiva, un tipo de barrera de transmisión formada por individuos previamente infectado ", dijo Gomes.

El 3 de marzo, Del Valle y Gomes participaron en una sesión especial sobre Covid-19 celebrada durante el Taller sobre Modelado de Dinámica de Enfermedades Infecciosas, organizado por el Instituto Sudamericano de Investigación Fundamental (ICTP-SAIFR), un centro de investigación con el apoyo de FAPESP y con sede en el Instituto de Física Teórica (IFT) de la Universidade Estadual Paulista (Unesp), en São Paulo. La mesa de discusión incluyó a la investigadora Carrie Manore, también de Los Alamos.

Durante el evento, la frase "estamos justo al principio" fue repetida en numerosas ocasiones por expertos al referirse al número de casos confirmados de Covid-19 en el mundo.

En Brasil, según Gomes, se hace más difícil contener la propagación a medida que el virus invade Europa y los Estados Unidos, lugares con los que el país mantiene un mayor intercambio de turistas y viajeros de negocios. La invasión en este caso, enfatiza el investigador, significa la existencia de transmisión interna de la enfermedad y no solo el registro de casos importados.

Según los datos del tráfico aéreo, Gomes estima que São Paulo es la ciudad con el mayor riesgo de desarrollar nuevas infecciones a corto plazo, ya que es donde desembarcan la mayoría de los pasajeros internacionales. Las ciudades que reciben más vuelos de São Paulo son, en orden, Río de Janeiro, Porto Alegre, Brasilia, Curitiba, Belo Horizonte, Salvador y Recife.

"Todavía es demasiado pronto para establecer con precisión cuál es la tasa de letalidad de Covid-19 y si la enfermedad representa un problema de salud pública mayor que la gripe estacional o las enfermedades causadas por coronavirus que ya circulaban entre los humanos", dijo Gomes. .

Sin embargo, corre el riesgo de predecir que si el brote actual no se controla adecuadamente, el SARS-CoV-2 podría convertirse en un patógeno endémico en el país, que reaparece estacionalmente como H1N1, una de las causas de la gripe.

"No pudimos contener el brote de H1N1 en 2009 y ahora, cada año, vuelve con modificaciones menores", dijo. "Por otro lado, esta experiencia ha traído muchas lecciones para los profesionales de la salud pública y la comunidad científica internacional. Hoy estamos mejor preparados para enfrentar las pandemias. En Brasil, el Ministerio de Salud implementó la red de vigilancia para casos de síndrome respiratorio agudo severo. [SRAG], que estableció la notificación obligatoria de casos en territorio nacional. El desarrollo de InfoGripe [una herramienta para analizar y monitorear casos de SRAG en Brasil y generar alertas semanales] no sería posible sin la red de vigilancia establecida en 2009. "

Si, por un lado, las redes sociales contribuyen a la difusión de noticias falsas sobre los temas más variados (salud entre ellos), por otro lado, representan una fuente valiosa de datos para investigadores dedicados al seguimiento de brotes de enfermedades infecciosas, como es el caso de Del Valle. Su grupo en Los Alamos ha utilizado plataformas como Twitter, Google y Wikipedia para monitorear la malaria, dengue, gripe y otras enfermedades estacionales.

“Durante la temporada de dengue en Brasil, por ejemplo, podemos notar un aumento en las búsquedas de información relacionada con la enfermedad. A medida que los casos comienzan a disminuir, también lo hacen las búsquedas online y los posteos en redes sociales. Así, conseguimos saber cuándo está ocurriendo un brote en la región ”, dijo la investigadoar a la Agência FAPESP.

La estrategia, sin embargo, aún no se puede utilizar para Covid-19. “Todoel mundo está haciendo búsquedas y hablando sobre el nuevo coronavirus en este momento, y eso disminuye nuestra capacidad de estudiar la propagación por ese método. Sin embargo, podemos usar las redes sociales para monitorear comportamientos emergentes, como el usa de máscaras, cancelación de viajes y lavado frecuente de manos. Son factores que impactan la propagación de la epidemia ”, dijo.

Según Gomes, justamente porque la población tiende a cambiar sus hábitos de comportamiento ante una amenaza como el Covid-19, predecir el número de infectados a largo plazo es muy difícil, incluso con modelos robustos.

"La adopción de medidas como evitar aglomeraciones y quedarse en casa cuando se tiene síntomas puede tener un impacto significativo en los números", dijo.

Todos los expertos que participaron en el evento destacaron la importancia de vacunar a la población contra la influenza. Según ellos, con menos infecciones de influenza, se hace más fácil identificar los casos de Covid-19 y se reduce la sobrecarga en el sistema de salud. En Brasil, el inicio de la campaña de vacunación se adelantó 23 días y comenzará el 23 de marzo. El Instituto Butantan se movilizó para producir 75 millones de dosis, un 13% más que en el año anterior.

La importancia del SUS

Tanto en la evaluación de Del Valle como la de Gomes, la existencia de un sistema de salud público y universal coloca a Brasil en una posición ventajosa con respecto a la identificación de casos del nuevo coronavirus, algo esencial para contener la epidemia.

“En los Estados Unidos, muchos ciudadanos no tienen seguro médico alguno. El acceso a hospitales y clínicas, por lo tanto, es más limitado y esto debería contribuir a aumentar el número de casos allí”, dijo Del Valle.

Gomes destacó que incluso los estadounidenses cubiertos por el seguro pueden no tener acceso a la prueba molecular capaz de diagnosticar el nuevo coronavirus. “Recientemente fue divulgado el relato de un paciente que encajaba en los criterios de un caso sospechoso. Fue derivado al examen laboratorial, pero el plan negó la cobertura. El test cuesta alrededor de US$ 3 mil [R$ 13,500] (n.de la r.: $ 190.000), algo que es inaccesible para muchas personas ”, dijo.

En Brasil, dijo Gomes, todos los hospital es públicos están aptos para identificar casos sospechosos, que son remitidos a los Laboratorios Centrales de Salud Pública (Lacens) y, más tarde, a los laboratorios de referencia para la contraprueba, como el Instituto Adolfo Lutz, en San Pablo.

“Estos servicios de vigilancia epidemiológica representan un costado aún poco conocido del SUS que nos permite lidiar mejor con distintos problemas de salud pública. Los laboratorios tienen calidad y capacidad para lidiar con el coronavirus, pero el pequeño tamaño de los equipos y eventuales falta de insumos pueden ser un cuello de botella. A medida que se reduce el financiamiento del SUS, todo esto se ve afectado ”, afirmó Gomes.

Este miércoles 4 de marzo se publicó un editorial sobre el papel del sistema nacional de vigilancia en la lucha contra el nuevo coronavirus en la revista “Cuadernos de Salud Pública, de la Escuela Nacional de Salud Pública Sergio Arouca, Fundação Oswaldo Cruz. Gomes es uno de los autores.

Agencia FAPESP ( Brasil )

Traducción Programa INFOCIENCIA