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Eletrodo desenvolvido no País reduz custo de exame da retina

Publicado em 28 agosto 2012

Pesquisadores da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp) desenvolveram a versão nacional de um eletrodo usado na eletrorretinografia (ERG), exame que permite avaliar respostas elétricas da retina a estímulos luminosos e ajudano diagnóstico de doenças oculares.

Os resultados do trabalho foram apresentados durante a 27a Reunião Anual da Federação de Sociedades de Biologia Experimental (FeSBE), realizada em Águas de Lindóia, entre os dias 22 e 25 de agosto.

“O Brasil, atualmente, importa esses eletrodos, que são descartáveis e custam entre US$ 30 e US$ 40 cada. Desenvolvemos um produto similar, mas com preço quatro vezes menor”, explicou Adriana Berewvsky, coordenadora da pesquisa financiada pela Fundação de Apoio à Pesquisado Estado de São Paulo (Fapesp), na modalidade Auxílio à Pesquisa – Regular.

O eletrodo tem cerca de 3 centímetros e, como a versão importada, é feito de fibra de tecido com um filamento de prata. Durante a realização do exame, o aparelho é introduzido no saco conjuntival da pálpebra inferior e permite captar os sinais melétricos emitidos pelas células da retina em resposta aos estímulos luminosos disparados pelo aparelho de ERG.

“Não há necessidade de anestesia. O paciente sente apenas um leve incômodo durante a colocação”, afirmou Berewvsky.

A retina humana possui dois tipos de fotorreceptores, que são células responsáveis por captar a luz e retransmitir o impulso elétrico para outras células e para o nervo óptico.

“Os bastonetes são responsáveis pela visão noturna e os cones, pela diurna. Mas algumas doenças causam a morte dessas células. Isso pode levar, por exemplo, à cegueira noturna ou à perda de visão periférica”, explicou a pesquisadora.

O ERG permite avaliar o funcionamento dos cones e dos bastonetes e, de acordo com Berewvsky, pode ajudar o oftalmologista a identificar problemas que, muitas vezes, precedem alterações perceptíveis no exame de fundo de olho, no qual o médico visualiza as estruturas que formam a retina.

Os pesquisadores testaram o eletrodo nacional em um grupo de 50 voluntários saudáveis e compararam os resultados com o de exames feitos com o equivalente importado. O desempenho foi similar. Os dados foram publicados nos Arquivos Brasileiros de Oftalmologia.

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