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El virus de la fiebre amarilla sigue en la orina y el semen hasta 25 días después de la infección

Publicado em 02 março 2018

(www.neomundo.com.ar / Fuente: Fundação De Amparo À Pesquisa) - La presencia del virus de la fiebre amarilla ha sido detectada en muestras de orina y de semen de un paciente que sobrevivió a la enfermedad casi un mes después de la infección.

El descubrimiento estuvo a cargo de investigadores del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de São Paulo (ICB-USP), en colaboración con colegas de los institutos Butantan y de Infectología Emílio Ribas, y de la Pontificia Universidad Católica de São Paulo (PUC-SP), en Brasil.

"Esta detección resulta bastante preocupante, pues sugiere en primer lugar que el tiempo de transmisibilidad [de contagio] del virus de la fiebre amarilla puede ser más largo que lo esperable para una infección aguda [con una duración de a lo sumo 10 días]", declaró Paolo Zanotto, docente del ICB-USP y uno de los autores del estudio.

De acuerdo con la concepción actual, el período de transmisibilidad de la fiebre amarilla comienza entre 24 y 48 horas antes de la aparición de los primeros síntomas y se extiende al lapso comprendido entre los tres y los siete días tras el comienzo de la manifestación de la enfermedad. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen al cabo de tres o cuatro días.

Un bajo porcentaje de personas infectadas entra en una segunda fase más tóxica durante el período de 24 horas pasada la recuperación con respecto a los síntomas iniciales, y la mitad muere en un espacio de tiempo que va de los siete a los 10 días.

Los investigadores realizaron un seguimiento de un paciente con edad de 65 años residente en São Paulo que no ingresó en la fase tóxica de la enfermedad. Detectaron la presencia de ARN (material genético) del virus en cantidades significativas en muestras de orina y de semen 15 y 25 días después del surgimiento de los síntomas iniciales de la fiebre amarilla.

Se secuenció el genoma del virus aislado en la muestra de orina del paciente. Y el análisis de dicha secuenciación apuntó que el virus se agrupó con genotipos aislados en América del Sur, lo que incluye a dos aislados en 2017 en el estado brasileño de Espírito Santo.

"Este descubrimiento sugiere ahora que el virus de la fiebre amarilla también es un arbovirus [virus transmitidos por vectores artrópodos hematófagos, cuyos huéspedes son animales vertebrados tales como los monos y el hombre] con capacidad de ser excretado por el sistema urinario", dijo.

Los científicos no saben todavía cuáles pueden ser las implicaciones de la presencia del virus de la fiebre amarilla en las muestras de orina y semen, ni tampoco con qué frecuencia y durante cuánto tiempo el mismo perdura en esos materiales biológicos, toda vez que analizaron a un solo paciente.

En el caso del Zika, en estudios anteriores realizados en colaboración por los grupos de Durigon y Zanotto se demostró que el virus permanece en el semen de los pacientes durante meses, para luego empezar a decaer lentamente. Asimismo, también se confirmó que el virus puede transmitirse sexualmente.

"Todavía no contamos con un buen muestreo como para determinar durante cuánto tiempo puede detectarse el virus de la fiebre amarilla en la orina y en el semen. Pero nuestra estimación, realizada con base en el seguimiento del paciente que evaluamos durante un período de 21 días luego de que se observaron los primeros síntomas de la enfermedad, indica que puede detectarse el virus en esos materiales biológicos durante casi un mes pasada la infección, por lo menos", dijo Zanotto.