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Biología y actualidad (Espanha)

El ritmo actual de deforestación intensificará el calentamiento global

Publicado em 07 março 2018

El proceso de calentamiento global puede ser incluso más intenso de lo previsto originalmente a menos que se pueda detener la deforestación, especialmente en las regiones tropicales. Esta advertencia ha sido publicada en Nature Communications por un grupo internacional de científicos.

"Si seguimos destruyendo los bosques al ritmo actual -unos 7,000 km² por año en el caso de la Amazonia- en tres o cuatro décadas, tendremos una pérdida acumulada masiva. Esto intensificará el calentamiento global independientemente de todos los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero ", dijo Paulo Artaxo, profesor del Instituto de Física de la Universidad de São Paulo (IF-USP).

Llegando a la conclusión

El grupo llegó a la conclusión después de haber tenido éxito en la reproducción matemática de las condiciones atmosféricas actuales del planeta, a través del modelado computarizado que utilizó un modelo numérico de la atmósfera desarrollado por Met Office, el servicio meteorológico nacional del Reino Unido.

Dicho modelo incluía factores meteorológicos como niveles de aerosoles, compuestos orgánicos volátiles (VOC) antropogénicos y biogénicos, ozono, dióxido de carbono, metano y otros elementos que influyen en la temperatura global, entre ellos el albedo superficial. Albedo es una medida de la reflectividad de una superficie. El efecto albedo, cuando se aplica a la Tierra, es una medida de la cantidad de energía del Sol que se refleja en el espacio. La fracción absorbida cambia según el tipo de superficie.

El trabajo coordinado por la investigadora de la Universidad de Leeds (Reino Unido) Catherine Scott también se basó en años de análisis y encuestas sobre el funcionamiento de los bosques tropicales y templados, los gases emitidos por la vegetación y su impacto en la regulación del clima. Recolección de datos sobre bosques tropicales fue coordinado por Artaxo, como parte de dos proyectos temáticos apoyados por la Fundación de Investigación de São Paulo - FAPESP: "GoAmazon: interacciones de la pluma urbana de Manaus con emisiones de bosques biogénicos en la Amazonía" y "AEROCLIMA: los efectos directos e indirectos de los aerosoles sobre el clima en la Amazonia y el Pantanal ". Los datos sobre bosques templados se obtuvieron en Suecia, Finlandia y Rusia. La colección fue coordinada por Erik Swietlicki, profesor de la Universidad de Lund en Suecia.

Comprender cómo los bosques tropicales controlan la temperatura

"Después de ajustar el modelo para reproducir las condiciones actuales de la atmósfera de la Tierra y el aumento de las temperaturas superficiales que ha ocurrido desde 1850, realizamos una simulación en la que se mantuvo el mismo escenario pero se eliminaron todos los bosques", dijo Artaxo. "El resultado fue un aumento significativo de 0,8 ° C en la temperatura media. En otras palabras, hoy el planeta sería casi 1 ° C más cálido en promedio si no hubiera más bosques".

El estudio también mostró que la diferencia observada en las simulaciones se debió principalmente a las emisiones de VOC biogénicos de los bosques tropicales.

"Cuando los COV biogénicos se oxidan, dan lugar a partículas de aerosol que enfrían el clima al reflejar parte de la radiación solar en el espacio", dijo Artaxo. "La deforestación significa que no hay VOC biogénicos, no hay enfriamiento y, por lo tanto, el calentamiento futuro. Este efecto no se tuvo en cuenta en los ejercicios de modelado anteriores".

Los bosques templados producen diferentes compuestos orgánicos volátiles con menos capacidad para dar lugar a estas partículas de enfriamiento, agregó.

El artículo señala que los bosques cubren casi un tercio de la superficie terrestre del planeta, mucho menos que antes de que comenzara la intervención humana. Enormes franjas de bosque en Europa, Asia, África y las Américas se han despejado.

"Es importante tener en cuenta que el artículo no aborda el impacto directo e inmediato de la quema de bosques, como las emisiones de carbono negro [considerado un importante motor del calentamiento global debido a su gran capacidad para absorber la radiación solar]. Este impacto existe, pero dura solo unas pocas semanas. El artículo se enfoca en el impacto a largo plazo en la variación de temperatura ", dijo Artaxo.

La deforestación, enfatizó, afecta la cantidad de aerosoles y ozono en la atmósfera definitivamente, cambiando el equilibrio radiativo completo de la atmósfera.

"La necesidad urgente de mantener en pie los bosques del mundo es aún más clara a la luz de este estudio. Es urgente no solo detener su destrucción sino también desarrollar políticas de reforestación a gran escala, especialmente para las regiones tropicales. las emisiones de los combustibles fósiles no harán mucha diferencia ", dijo Artaxo.


Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São PauloNota: El contenido puede editarse por estilo y duración.


Referencia de la revista :

  1. El impacto sobre los forzadores del clima de vida corta aumenta el calentamiento proyectado debido a la deforestaciónNature Communications , 2018; 9 (1) DOI: 10.1038 / s41467-017-02412-4