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El invento de Brasil para descontaminar los órganos destinados a trasplantes

Publicado em 10 abril 2019

Investigadores de laUniversidad de Sao Paulo, en Brasil, descubrieron una manera dedescontaminar órganosdestinados a trasplantes gracias a un método novedoso que emplea laluzpara acabar con virus y bacterias del donante.

De acuerdo con los especialistas, la terapiabiofotónica, como es conocida, ampliaría las opciones de órganos disponibles y reducir las complicaciones después de la cirugía. "Actualmente no existe la descontaminación de órganos para trasplantes. Lo que se hace es tan sólo la retirada de la sangre, pero los microorganismos todavía continúan vivos. O se descarta el órgano o, si no hay otra alternativa para evitar la muerte, se coloca contaminado", explicóel coordinador del grupo de científicos, Vanderlei Bagnato.

Cómo se desarrolló la investigación: líquido por sangre

La investigación empezó en 2015 junto a la Universidad de Toronto, en Canadá, que opera el programa más grande de trasplantes de pulmones del mundo. Los canadienses se encargaron de la parte clínica del proyecto, mientras que los brasileños se ocuparon del desarrollo de la técnica.

El procedimiento consiste, en primer lugar, en la retirada de la sangre del órgano y, a través de un tubo externo conectado con los vasos sanguíneos,es substituido por un líquido que lo mantiene vivo. Este líquido es expuesto a rayos ultravioletas, que destruyen las membranas celulares de los microorganismos y su ADN. "Los rayos ultravioleta son aplicados fuera del órgano para no matar sus propias células, sino los virus y bacterias captados por el líquido", dijo Bagnato.

Por otro lado, como complemento, son colocadas en ellíquido sustancias sensibles a la luz visible e infrarroja, que son capaces de seleccionar los virus y bacterias. Posteriormente, son aplicadas estas frecuencias de luz al órgano, que estimulan las sustancias a oxidar los microorganismos y provocar daños en virus como el de la hepatitis y el sida.

Expectativa de los científicos

De acuerdo con el científico, el líquidoes aprovechado más de una vezporque aún es muy caro, con un valor de 1.500 dólares por litro. Los experimentos iniciales fueron hechoscon pulmones de cerdos, después con humanos no trasplantados y finalmente fueron testados en pacientes. Para el responsable del proyecto por Canadá, Marcelo Cypel, los resultados fueron óptimos.

"Ya hicimosdiez tests con pacientes, de los cuales en dos la presencia de virus fue eliminada y en ocho fue reducida significativamente", evaluó Cypel. Bagnato, por su parte, aseguró que las bacterias son "completamente extinguidas". En Canadá ya hay una patente registrada y compañías interesadas en fabricar el equipamiento de la técnica. En Brasil, la meta es probar el programa con riñones e hígados, los dos órganos más trasplantados en el país vecino.

Los científicos creen que en un futuro se podrá mejorarel aprovechamiento de los órganos, reducir sus costos y tiempo de espera y ampliar para otros trasplantes, como corazón o páncreas. Otro avance que Bagnato proyecta en el futuro es la descontaminación de órganos en personas vivas, lo que podría efectivamente generar la cura de enfermedades.