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Tiempo Digital (México)

El hemisferio sur: hasta un 30% menos de lluvia a fines de siglo

Publicado em 27 setembro 2020

Por Francisco Martín León

El análisis se basa en modelos climáticos para el período del Plioceno medio, que ocurrió hace 3 millones de años y comparte características con el calentamiento actual.

Las proyecciones basadas en modelos climáticos para el Período Cálido del Plioceno medio (hace unos 3 millones de años) sugieren que los países del hemisferio sur tropical y subtropical, incluido Brasil, pueden enfrentar sequías más prolongadas en el futuro. Las precipitaciones anuales pueden disminuir hasta en un 30% en comparación con los niveles actuales.

Una de las principales variables consideradas en este escenario es un aumento de 3 ° C en la temperatura media global, lo que puede ocurrir entre 2050 y finales de siglo a menos que se mitiguen los efectos del cambio climático.

El Plioceno medio, antes de la aparición del Homo sapiens, comparte características con el calentamiento moderno porque las temperaturas eran entonces entre 2 ° C y 3 ° C más altas que en la era preindustrial (alrededor de la década de 1850). Las temperaturas de la superficie del mar en latitudes altas aumentaron hasta 9 ° C en el hemisferio norte y 4 ° C en el hemisferio sur. Los niveles de CO2 atmosférico eran similares a los de hoy, alrededor de 400 partes por millón (ppm).

Estas consideraciones se encuentran en el artículo "Hemisferio sur tropical y subtropical más seco en el período cálido del Plioceno medio", publicado en Scientific Reports. El autor principal es Gabriel Marques Pontes, candidato a doctorado en el Instituto Oceanográfico de la Universidad de Sao Paulo (IO-USP) en Brasil con una beca de la Fundación de Investigación de Sao Paulo - FAPESP.

La segunda autora es Ilana Wainer, profesora de IO-USP y asesora de tesis de Pontes. Otros coautores incluyen a Andrea Taschetto de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en Australia, una ex ganadora de una beca de la FAPESP.

Según los autores, sus simulaciones mostraron que uno de los cambios más notables en las lluvias de verano del hemisferio sur en el Plioceno medio en comparación con las condiciones preindustriales se produce en regiones subtropicales a lo largo de las zonas de convergencia subtropical (STCZ). Otro cambio, añaden, está asociado con un desplazamiento hacia el norte de la zona de convergencia intertropical (ZCIT) debido al aumento constante de las precipitaciones en los trópicos del hemisferio norte. La precipitación media total de noviembre a marzo a lo largo de las STCZ disminuye en ambos modelos.

"Estos cambios dan como resultado trópicos y subtrópicos del hemisferio sur más secos de lo normal. La evaluación del Plioceno medio agrega una restricción a los posibles escenarios futuros más cálidos asociados con diferentes tasas de calentamiento entre hemisferios", afirma el artículo.

En una entrevista, Wainer explicó que el Plioceno medio es el período más reciente en la historia de la Tierra en el que el calentamiento global fue similar al proyectado para el resto de este siglo. "Es posible poner la variabilidad natural esperada en este contexto y distinguirla del cambio causado por la actividad humana", dijo. "El estudio de los extremos climáticos pasados ayuda a dilucidar escenarios futuros y abordar las incertidumbres asociadas".

Para Pontes, esta es la primera investigación detallada de los cambios de lluvia en el hemisferio sur en el Plioceno medio. "Comprender la circulación atmosférica y la precipitación durante los climas cálidos pasados es útil para agregar restricciones a los escenarios de cambio futuros", dijo.

Impactos actuales

Según un informe publicado en julio por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), la temperatura media global podría aumentar más de 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales para 2024, mucho antes de lo que los científicos pensaban anteriormente. El informe advierte sobre un alto riesgo de variabilidad extrema de las precipitaciones en las distintas regiones en los próximos cinco años, y algunas se enfrentan a sequías y otras a inundaciones.

En marzo, la OMM confirmó que 2019 fue el segundo año más cálido registrado, con una temperatura media mundial 1,1 ° C por encima de los niveles preindustriales. El más cálido de todos los tiempos fue 2016, en parte debido a un fuerte El Niño, caracterizado por temperaturas de la superficie del mar inusualmente cálidas en el Pacífico ecuatorial.

Desde la década de 1980, cada década ha sido más cálida que la anterior, señaló la OMM, y agregó que la retirada del hielo, los niveles récord del mar, el aumento del calor y la acidificación del océano y el clima extremo se combinan para tener importantes impactos en la salud y el bienestar de los seres humanos y el entorno. El problema afecta el desarrollo socioeconómico mundial, provocando migración e inseguridad alimentaria en los ecosistemas terrestres y marinos.

En 2015, 195 países se adhirieron a los objetivos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero en el Acuerdo de París y prometieron limitar el calentamiento global a entre 1,5 ° C y 2 ° C. Estas promesas no se han cumplido.

"Naciones Unidas ha promovido medidas para tratar de limitar el calentamiento, pero 1,5 ° C ya está teniendo un impacto significativo", dijo Pontes. "Las proyecciones apuntan a 3 ° C a finales de siglo, cuando las consecuencias podrían parecerse a las simulaciones del Plioceno medio realizadas en el estudio".

Prácticamente no hubo impacto externo en la vegetación en el Plioceno medio, cuando la selva amazónica era mucho más grande, generaba más humedad y ayudaba a compensar el clima más seco de la región, agregó. Las sequías futuras serán peores si la deforestación y las quemas continúan al ritmo actual.

Los datos publicados por el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) en Brasil muestran un aumento del 34% en la deforestación en la Amazonía entre agosto de 2019 y julio de 2020 en comparación con el año anterior. Más de 9.200 kilómetros cuadrados de bosque fueron destruidos en 12 meses. Desde 2013, la deforestación en la Amazonía se ha recuperado para alcanzar niveles altos en años consecutivos, luego de una tendencia a la baja durante un período en comparación con la década de 1990.

Los datos del INPE también muestran un aumento del 28% en los incendios forestales en la Amazonía en julio de 2020 en comparación con el año anterior, considerado el peor desde 2010. Para Pontes, el clima más seco y las temperaturas más altas en América del Sur podrían disminuir las precipitaciones anuales hasta en 30%, lo que provoca escasez de agua en todo el continente.

" Cuanto más podamos mitigar el calentamiento y la deforestación, más podremos ayudar a reducir el impacto del cambio climático en la población de América del Sur", dijo.

El artículo recomienda más investigaciones que tengan en cuenta los cambios en la cobertura vegetal mediante el análisis de los efectos de la deforestación y el calentamiento juntos para estimar la posible disminución de las precipitaciones en América del Sur.

Referencia

Drier tropical and subtropical Southern Hemisphere in the mid-Pliocene Warm Period.

Gabriel M. Pontes, Ilana Wainer, Andréa S. Taschetto, Alex Sen Gupta, Ayako Abe-Ouchi, Esther C. Brady, Wing-Le Chan, Deepak Chandan, Camille Contoux, Ran Feng, Stephen J. Hunter, Yoichi Kame, Gerrit Lohmann, Bette L. Otto-Bliesner, W. Richard Peltier, Christian Stepanek, Julia Tindall, Ning Tan, Qiong Zhang & Zhongshi Zhang . Scientific Reports, volume 10, Article number: 13458 (2020)