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Montevideo Portal (Uruguai)

El guaraná tiene mayor potencial antioxidante que el té verde

Publicado em 30 julho 2016

Investigadores de la Facultad de Salud Pública (FSP) de la Universidad de San Pablo (USP) descubrieron un competidor para el té verde, famoso por su poder antioxidante, que tiene al menos 10 veces más catequinas, flavonoides responsables de sus efectos beneficiosos para la salud.

Según reporta la agencia Fapesp, ensayos clínicos con voluntarios humanos saludables revelaron que el guaraná es una importante fuente de catequinas. Efectivamente absrobidas, reducen el estrés oxidativo del organismo, relacionado a causa de enfermedades neurodegenerativas y cardiovasculares, diabetes y cáncer, inflamaciones y envejecimiento precoz. Los ensayos fueron coordinados por la investigadora Lina Yonekura.

"Hasta entonces, el guaraná era visto apenas como estimulante debido a su alto tenor de cafeína, principalmente por la comunidad científica internacional. En Brasil, también observamos que había una escasez de trabajose enfocados en otros efectos biológicos del guaraná. La evaluación pionera de la absorción y los efectos biológicos de las catequinas en voluntarios humanos puede aumentar el interés de la comunidad científica, el mercado y la sociedad en general para las frutas alimento funcional ", dice Yonekura, actualmente profesora asistente de la Facultad de Agricultura de Kagawa Universidad en Japón.

Más allá de la cafeína

Las pruebas duraron un mes y fueron realizadas en dos etapas. Para medir los parámetros de referencia de los efectos del guaraná en voluntarios saludables, pero con sobrpeso y riesgo cardiovascular ligeramente elevado, los individuos fueron sometidos a exámenes clínicos luego de 15 días de dieta controlada. En los 15 días siguientes, pasaron a consumir 3 gramos de guaraná en polvo disuelto en 300 ml de agua todas las mañanas, en ayunas.

El efecto agudo de guaraná se midió una hora después de la ingestión de la solución en el primer y último día. Los efectos del consumo de guaraná lo largo de los 15 días de la intervención fueron observados por medio de marcadores de estrés oxidativo. También se hizo un estudio detallado de la absorción y el metabolismo de las catequinas, ya que hasta ahora no había información en la literatura científica sobre la biodisponibilidad de estos compuestos en el guaraná.

Se utilizaron marcadores como la oxidación de los lípidos del LDL, conocido como colesterol malo. Esencial para el buen funcionamiento del cuerpo, LDL es la partícula principal que transporta el colesterol a las células, una función importante para la producción de las membranas celulares y hormonas esteroides (estrógeno y testosterona). Sin embargo, cuando se oxida, la LDL causa la aterosclerosis y aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular. En las pruebas realizadas por Yonekura, la LDL obtenida de voluntarios después del consumo de guaraná era más resistente a la oxidación.

"Los resultados son alentadores y muestran que la biodisponibilidad de catequinas del guaraná es igual o superior al té verde, cacao y chocolate, es suficiente para promover efectos positivos sobre la actividad antioxidante en plasma, la protección del ADN de las células rojas de la sangre y reducir la oxidación de lípidos en el plasma, además de promover una mayor actividad de las enzimas antioxidantes. A través de la investigación, se espera un mayor interés científico en el guaraná, ya que es una especie nativa de la Amazonia, y Brasil es prácticamente el único país capaz de producirlo a escala comercial ", concluye la investigadora.