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Periódico El Nuevo Mundo

El escaneo láser aerotransportado de las lagunas en la selva amazónica ayuda a explicar la mortalidad de los árboles

Publicado em 13 abril 2021

Un grupo de investigadores liderados por brasileños ha utilizado un modelo innovador para mapear las brechas en la selva amazónica e identificar factores que contribuyen a la mortalidad de los árboles. El estrés hídrico, la fertilidad del suelo y la degradación de los bosques atrópicos son los que más influyen en la dinámica de brechas en la selva tropical más grande y biodiversa del mundo, según un artículo sobre el estudio publicado en Scientific Reports.

Las brechas forestales son más frecuentes en las áreas con los niveles más altos de fertilidad del suelo,posiblemente porque la abundancia de material orgánico impulsa un crecimiento más rápido de los árboles y ciclos de vida más cortos.

El principal método de recopilación de datos utilizado en el estudio fue LiDAR(detección de luz y rango), un método de detección remota que utiliza luz láser pulsada. Cobertura extendida a partes remotas de la Amazonía brasileña donde el trabajo de campo es muy difícil y las imágenes satelitales pueden ser imprecisas, debido principalmente a la nube pesada.

Un sistema LiDAR aerotransportado emite miles o cientos de miles de pulsos de luz láser, que rebotan en la superficie de la Tierra y regresan al sistema a la velocidad de la luz, lo que permite determinar la altura de los árboles y otros objetos sobre la base del retraso entre la emisión y la recepción de los pulsos. La resolución puede ser tan alta como 1 metro, por lo que LiDAR se utiliza para estudiar la topografía y la estructura de la vegetación, a menudo en forma de un escaneo 3D.

"Las partes occidental y sureste de la Amazonia tenían la mayor cantidad de huecos, más cerca del 'arco de la deforestación' en la frontera agrícola. La dinámica forestal es hasta un 35% más rápida allí que en el centro-este y el norte, con más creación de brechas y mortalidad de árboles", dijo Ricardo Dal'Agnol, primer autor del artículo, a Agência FAPESP. Dal'Agnol es un ingeniero ambiental que trabaja como investigador en la División de Observación de la Tierra y Geoinformática del Instituto Nacional de Investigación Espacial de Brasil (INPE).

En el estudio, que fue apoyado por FAPESP, los científicos utilizaron una base de datos resultante de más de 600 vuelos sobre el bosque como parte del Proyecto de Estimación de Biomasa amazónica (EBA) del INPE, dirigido por Jean Ometto, investigador senior del INPE y coautor del artículo.

El propósito de la ABE era cuantificar la biomasa y el carbono en la Amazonía y explorar la dinámica de la vegetación en la región. Los mapas elaborados por el INPE como parte del proyecto se pueden utilizar para formular políticas públicas, facilitar el inventario de emisiones y estimar los saldos de carbono.

Secuestro de carbono

Los bosques, sobre todo los bosques tropicales,se consideran el mayor reservorio biológico de biomasa y carbono del planeta. Los árboles necesitan grandes cantidades de CO2 para desarrollarse y crecer. Por lo tanto, los cambios en el funcionamiento de los bosques y la mortalidad de los árboles influyen significativamente en la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera. También afectan directamente al mercado de créditos de carbono que se está aplicando actualmente en varios países tras la regulación del Acuerdo de París, un importante hito de la política medioambiental mundial.

En 2019, las emisiones de gases de efecto invernadero en Brasil aumentaron un 9,6% en comparación con el año anterior, en gran parte debido a la deforestación en la Amazonía. En ese año, Brasil bombeó 2.170 millones de toneladas brutas de dióxido de carbono equivalentes (tCO2e) a la atmósfera, frente a los 1.980 millones de tCO2e en 2018, revirtiendo la tendencia bajista observada en años anteriores, según un informe del Sistema de Estimación de Emisiones y Eliminación de Gases de Efecto Invernadero (SEEG) de Brasil.

"Las incertidumbres asociadas con los factores y mecanismos de mortalidad de árboles, especialmente a escalas más pequeñas (FAPESP, utiliza un enfoque novedoso para el análisis de datos lidar aerotransportados para cuantificar la mortalidad de los árboles y estimar la pérdida de biomasa en los bosques tropicales. El investigador principal del proyecto es Luiz Eduardo Oliveira y Cruz de Aragão, quien suscribe el artículo como último autor.