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Descubren proteína de oruga capaz de tratar el sarampión y la gripe porcina

Publicado em 24 outubro 2013

Los investigadores del Instituto Butantan identificaron en la hemolinfa (sangre de los insectos) de la oruga, sustancias con alta potencialidad para combatir los virus, según un comunicado de la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp).

"Aún no sabemos exactamente la composición química de esa sustancia, pero ya demostró tener un gran potencial: redujo en 2.000 veces la replicación del picornavirus (un pariente del virus de la poliomielitis) y 750 veces el virus del sarampión, además de haber neutralizado el virus de la gripe H1N1", aseguró el virólogo Ronaldo Zucatelli Mendonça, citado en la nota de la Fapesp.

El investigador admitió que los datos son preliminares y que al final del trabajo es posible descubrir un poder de combate a esos virus aún mayor.

Según el especialista, diferentes estudios han demostrado que las sustancias presentes en la hemolinfa de los insectos tienen acción efectiva contra microorganismos como virus, bacterias y hongos.

Los investigadores del Instituto Butantan ya habían identificado una proteína de la Lonomia obliqua, una oruga de la familia Saturniidae, que, en estudios de laboratorio, mostró ser capaz de reducir en un millón de veces la replicación del virus del herpes y en 10.000 veces la del virus de la rubeola.

Ambas proteínas, según la investigación brasileña, demostraron tener una acción efectiva contra los virus y ser capaces de promover la apoptosis (muerte celular programada) de células invasoras o damnificadas.

Esta última propiedad también las convierte en candidata como materia prima para medicinas para tratar el cáncer, según la Fapesp.

Los investigadores brasileños ya desarrollaron métodos para obtener las proteínas en laboratorio mediante técnicas genéticas que aumentan la escala de producción y simplifican el proceso.

EFE