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Jornal do Brasil

Descoberta uma estrela gêmea do Sol

Publicado em 14 abril 1996

Astrônomo brasileiro acha astro que poderia ter sistema planetário A possibilidade de existir vida em outros planetas parece algo cada vez mais plausível. Uma nova estrela, com as mesmas características do Sol, foi descoberta e a chance de existir um sistema planetário semelhante ao sistema solar é grande. A estrela foi batizada de 18 da Constelação de Escorpião e só foi percebida graças a seis anos de pesquisa, que resultaram na tese de doutorado do astrônomo e professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) Gustavo Mello. "Essa estrela é gêmea do Sol. Elas têm a mesma idade, a mesma temperatura e o mais importante: composições químicas muito parecidas. Por isso, é uma forte candidata a ter um sistema planetário", afirma. A 18 de Escorpião, como está sendo chamada, pode ser vista a olho nu, mas seu brilho é muito fraco, já que está a 52 anos-luz (distância que a luz percorre em um ano) do Sol. Vida - O próximo passo para a confirmação da existência de um sistema planetário com possibilidade de vida é a investigação de planetas. "Para encontrar um novo planeta é necessário desenvolver muitas pesquisas, mas a descoberta da estrela já indica um bom caminho a se seguir", afirma a astrônoma chefe do Observatório do Valongo, Lilia Arany Prado. Outra novidade apresentada na tese é a constatação de que a quantidade de carbono encontrado no Sol é maior do que em estrelas jovens, ao contrário do que se pensava anteriormente. "Acreditava-se que as estrelas jovens, com idade aproximada de 10 milhões de anos, teriam concentrações maiores de carbono do que estrelas com mais idade, como o Sol, que tem 5 bilhões de anos", conta Mello. A morte de estrelas velhas, que explodem e liberam uma grande quantidade de elementos químicos como o oxigênio e o carbono, traria um acúmulo desses elementos na formação das estrelas jovens. A nova descoberta muda este quadro. "O sol é muito mais rico em carbono do que várias dessas estrelas", concluiu o pesquisador.