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Programa InfoSalud (Argentina)

Datos del Amazonas refuerzan la teoría de que la inmunidad colectiva al SARS-CoV-2 puede virar antes de lo previsto

Publicado em 09 agosto 2020

Por Karina Toledo, da Agência FAPESP

El tema fue debatido por especialistas durante el webinar promovido por la Agencia FAPESP y el Canal Butantan. Los investigadores resaltan, en tanto, que la inmunidad colectiva no debe ser adoptada como política pública, como dejó en claro la tragedia ocurrida en Manaos

Cuando se observa la evolución del Covid-19 en el Estado de Amazonas, es posible tener una idea de qué ocurriría en buena parte del mundo en caso que los gobiernos optasen por dejar que la pandemia siguiera su curso natural, con pocas medidas efectivas para mitigar el contagio. A mediados de abril, apenas un mes luego de la confirmación del primer caso en Manaos, el ya frágil sistema de salud local entró en colapso. A fines de mayo, cuando la prefectura de la capital amazonense necesitó abrir fosas colectivas para sepultar las víctimas, en número de nuevos casos y muertes diarias alcanzó el pico y, a partir de ese momento, comenzó a caer. La tendencia a la baja se viene manteniendo constante en el Estado, aún con comercios y escuelas funcionando desde junio, y a despecho de que estudios indican que menos del 30% de la población desarrolló inmunidad contra el nuevo coronavirus.

Expertos que participaron en un webinar promovido el martes 4 de agosto por Agência FAPESP y Canal Butantan evaluaron que los datos de Amazonas corroboran una hipótesis que comienza a cobrar fuerza en la comunidad científica: que el umbral de inmunidad colectiva (también conocida como inmunidad de rebaño) al SARS-CoV-2 se puede lograr cuando alrededor del 20% de la población está infectada, por lo tanto, mucho antes que el trabajo de modelado realizado al comienzo de la pandemia: entre el 50% y el 70%.

El grupo coordinado por la biomatemática portuguesa Gabriela Gomes (actualmente en la Universidad de Strathclyde, Escocia), que incluye a investigadores de la Universidad de São Paulo (USP), fue uno de los primeros en apuntar en esta dirección, a partir de proyecciones realizadas por un modelo matemático que tiene en cuenta el hecho de que los individuos de una población tienen diferentes grados de susceptibilidad y exposición al virus (lea más en: agencia.fapesp.br/33720/).

“Llegamos a la conclusión de que esta heterogeneidad puede cambiar mucho los resultados y en un sentido positivo. La epidemia debe ser menor que la prevista por modelos homogéneos [que no consideran los diferentes niveles de susceptibilidad y exposición entre individuos] y el umbral de inmunidad colectiva también debe ser menor que el que indican los modelos clásicos ”, dijo Gomes durante el webinar.

La investigadora destacó, sin embargo, que alcanzar el umbral de inmunidad colectiva no significa el fin inmediato de la epidemia. Como las cadenas de transmisión ya están instaladas en la población, se espera que el número de casos acumulados continúe creciendo, aunque a un ritmo más lento, pudiendo llegar al doble de lo registrado en el pico de la curva epidémica.

“Con una mitigación cuidadosa, podemos hacer que la diferencia entre el número de infecciones existentes cuando se ha alcanzado el umbral de inmunidad colectiva y el tamaño final de la epidemia sea menor. Para eso, es necesario controlar los brotes que van surgiendo de manera localizada y adoptar medidas como el seguimiento de contactos ”, dijo.

Los datos del estudio de seroprevalencia más grande realizado en el país (para medir la proporción de personas con anticuerpos frente al SARS-CoV-2), el Epicovid - presentados en el webinar por el epidemiólogo de la Universidad Federal de Pelotas (UFPel) Bernardo Horta -, van al encuentro de las proyecciones realizadas con el “modelo heterogéneo” desarrollado por Gomes. En la primera oleada de pruebas de la encuesta de la UFPel, realizada entre el 14 y el 21 de mayo, solo unas pocas ciudades de la región norte y Fortaleza, en el noreste, mostraron más del 5% de la población infectada. En la tercera y última ola, entre el 21 y el 24 de junio, casi todo el Norte y Nordeste -además de la ciudad de Río de Janeiro- ya registraron más del 5% de seroprevalencia. Y es precisamente en estos lugares donde la tasa de contagio (Rt) del nuevo coronavirus se encuentra actualmente por debajo de 1, es decir, cada infectado está transmitiendo el virus a menos de una persona en promedio y, por tanto, el número de nuevos casos sigue una tendencia de baja.

Incluso en ciudades como Breves, en Pará, donde el 24,8% de las personas evaluadas en la primera ola del estudio tenían anticuerpos contra el SARS-CoV-2, la tasa de seroprevalencia nunca superó el 30%. En algunos lugares de la región norte, dijo Horta, la proporción de personas con anticuerpos contra el virus disminuyó entre la primera y la tercera etapa de la prueba; aún cuando no se sabe a ciencia cierta porqué.

Para el infectólogo Júlio Croda, de la Universidad Federal de Mato Grosso do Sul (UFMS), solo la inmunidad colectiva podría explicar porqué los estados del Norte, Noreste y la capital fluminense, incluso sin una distancia social efectiva, tienen hoy una tasa de contagio menor a 1. Esto resalta, sin embargo, que la inmunidad de rebaño no debe adoptarse como política pública, ya que ningún sistema de salud es capaz de ofrecer el número de camas de terapia intensiva necesarias para afrontar la primera ola de la enfermedad sin medidas de mitigación.

“Manaos tuvo el mayor exceso de muertes entre todas las ciudades de Brasil, alcanzando el 500%. Se registraron cinco veces más muertes [en 2020] que en los años anteriores, el 90% de ellas por causas respiratorias. El caso de Amazonas permite comprender cómo sería la historia natural de la enfermedad. Pero no lo proponemos como estrategia. Es la realización de una tragedia. Tenemos que aprender de los datos reales”, defendió Croda.

Escenarios futuros

Partiendo del supuesto que las proyecciones del “modelo heterogéneo” de Gomes se aproximan al que ocurrió de hecho, Croda estima que la capital paulista está cerca de alcanzar el umbral de inmunidad de rebaño, a diferencia del interior del Estado, donde la curva de nuevos casos es aún ascendente.

“Los estudios indican que la seroprevalencia en la ciudad de San Pablo está en torno al 11%, llegando al 16% en los barrios más pobres. Manaos, en el peor momento de la epidemia, llegó al 14,8% de seroprevalencia. San Pablo hizo un buen trabajo, principalmente en la Región Metropolitana. El exceso de óbitos llegó al 28% y no al 500%, como Manaos”, dijo el infectólogo.

Como recordó el epidemiólogo de la USP, Marcos Amaku, aunque sea posible alcanzar la inmunidad colectiva con 20% de la población infectada, en el Estado de San Pablo ese número correspondería a 8 millones de personas. Hoy hay menos de 600 mil casos confirmados y aún considerando que el número real sea siete u ocho veces mayor, todavía estaríamos a mitad de camino.

“La mayoría de los municipios paulistas no llegó al 10% de seroprevalencia. Al ritmo actual debería tomar un buen tiempo llegar al 20%”, también resaltó Dimas Tadeu Covas, director del Instituto Butantán, que participó como uno de los debatientes en el seminario.

En tanto, para Croda, los datos epidemiológicos sugieren que con medidas para mitigar la diseminación de la enfermedad, con el uso de máscaras y el distanciamiento social, tal vez no sería necesario que todos los lugares alcanzan el mismo índice de seroprevalencia para que el efecto de la inmunidad de rebaño pueda observarse.

“Soy optimismo y creo que ya debemos haber pasado el peor momento de la pandemia, con excepción de los Estados del Sur y parte del Centro-Oeste. Esto lo afirmo en base al modelo heterogéneo y considerando la tragedia de los casi 100 mil muertes ya registradas en el país. No deberíamos descartar casi mil muertes diarias durante 60 días. Pero, como lo peor ya está sucediendo en San Pablo, que es un estado con 44 millones de habitantes, esto representa mucho para Brasil. Después de esta meseta de muertes, que aún no sabemos cuánto va a durar porque está la contribución de estas otras regiones [Sur y Centro Oeste], creo que se acerca la disminución”, evaluó Croda.

La versión íntegra del webinar está disponible en el Canal Butantan en YouTube.

  

Agencia FAPESP ( Brasil )
Traducción Programa INFOCIENCIA
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