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Comienzan las excavaciones para los cimientos del Telescopio Gigante de Magallanes

Publicado em 16 agosto 2018

La Organización del Telescopio Gigante de Magallanes (GMTO) anunció el comienzo de las obras de excavación en roca para el enorme pilar de hormigón del telescopio y los cimientos del edificio que lo albergará. El trabajo fue adjudicado a la empresa Minería y Montajes Conpax (conocida como Conpax), una empresa de servicio de construcción que ya ha realizado labores en los sitios de otros observatorios en Chile. La duración de los trabajos se estima en cinco meses utilizando una combinación de perforadoras y martillos neumáticos. La excavación en roca es un paso fundamental en el proceso de construcción del GMT, que verá su primera luz en 2024.

Este telescopio de 25 metros de diámetro cuyo peso final se espera que sea de 1.600 toneladas, se compondrá de siete espejos de 8.4 metros montados conjuntamente en una estructura de acero y que estará albergada en un edificio rotatorio de 65 metros de altura (aproximadamente 22 pisos), con una y un diámetro de 56. Además de los trabajos en el pilar y el edificio del telescopio, Conpax también excavará la roca de la cumbre para los cimientos de la parte inferior de la cámara de recubrimiento de los espejos, un edificio para los servicios auxiliares, así como un túnel.

El Dr. James Fanson, Gerente del Proyecto comentó que, "con el comienzo de la construcción de los edificios permanentes en el sitio, el GMT da muestras tangibles de su avance hacia su finalización. Estamos encantados con que Conpax lleve a cabo esta importante tarea".

El mayor desafío del trabajo en roca será la excavación de un hoyo de 7 metros (23 pies) de profundidad para el pedestal de concreto del telescopio. La mayor parte del trabajo se llevará a cabo con herramientas neumáticas e hidráulicas (perforadoras y martillos) para garantizar que el suelo debajo del pedestal siga siendo de roca no fracturada. El Dr. Fanson afirmó que "en total se espera que retiremos 5,000 metros cúbicos o 13,300 toneladas de roca, usando 330 camionadas para ese fin".

El Observatorio Las Campanas, ubicado en el extremo sur del desierto de Atacama y perteneciente a la Institución Carnegie para la Ciencia, es uno de los mejores sitios astronómicos del mundo, conocido por sus cielos despejados, oscuros y con una atmósfera muy estable, lo que permite la obtención de imágenes excepcionales. Gracias a su diseño, el GMT producirá imágenes con una definición 10 veces mayor que las del telescopio espacial Hubble en la parte infrarroja del espectro y será utilizado por los astrónomos para el estudio de planetas que orbitan en torno de otras estrellas, así como para mirar al pasado, a la época en que se formaron las primeras galaxias.

En el último año, el Proyecto GMT ha procedido a la fabricación de su quinto espejo en el Richard F. Caris Mirror Lab. de la Universidad de Arizona; también se anunció la incorporación de la Universidad del Estado de Arizona como nuevo miembro del consorcio y se contrataron los servicios de diseño y fabricación de la montura del telescopio.

La Organización del Telescopio Gigante de Magallanes (GMTO) está a cargo del Proyecto GMT a nombre de sus socios norteamericanos e internacionales: Arizona State University, Astronomy Australia Ltd., The Australian National University, Carnegie Institution for Science, Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo, Harvard University, Korea Astronomy and Space Science Institute, Smithsonian Institution, Texas A&M University, The University of Texas at Austin, University of Arizona, and University of Chicago. (Fuente: GMTO)