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Cobertura de gelo da Terra está encolhendo há décadas - Planeta

Publicado em 06 agosto 2021

A camada de gelo que cobre a Terra diminuiu, em média, 87 mil quilômetros quadrados (km2) por ano de 1979 a 2016, possivelmente em decorrência das mudanças climáticas. A redução anual foi equivalente à da área do Lago Superior, na fronteira entre o Canadá e os Estados Unidos. A estimativa resulta de análises da equipe do físico e geógrafo Xiaoqing Peng, da Universidade de Lanzhou, na China.

O encolhimento ocorreu principalmente no hemisfério norte. A cobertura de gelo na região registrou uma perda anual média de 102 mil km2.

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Essa diminuição foi ligeiramente compensada pelo aumento de 14 mil km2 por ano na camada de gelo do hemisfério sul no mesmo período (Earth’s Future, 16 de maio). A expansão se deu principalmente no gelo marinho no Mar de Ross, ao redor da Antártida, devido a alterações no padrão de vento e correntes oceânicas.

A cobertura de gelo da Terra é importante porque reflete a luz do sol, ajudando a resfriar o planeta.

* Este artigo da Revista Pesquisa Fapesp é reproduzido aqui sob a licença Creative Commons CC-BY-NC-ND. Leia o artigo original aqui.