Notícia

Correio da Paraíba

Cientistas dos EUA acham "gene do frio"

Publicado em 05 agosto 2007

São Paulo (Pesquisa Fapesp) - Pesquisadores americanos identificaram o principal mecanismo que faz os animais (e o homem) sentir frio. De acordo com a equipe de David Julius, da Universidade da Califórnia (EUA), o responsável pela sensação de frio é o receptor TRPM8, que também é estimulado pelo princípio ativo da menta, o mentol. No artigo publicado online pela Nature, os autores dizem que há estudos que questionam a participação do TRPM8 na percepção do frio ou propõem que há mecanismos mais importantes envolvidos no processo. Por isso, para obter evidências de que o TRPM8 era realmente crucial para a  sensação de frio, os pesquisadores da Califórnia criaram linhagens de camundongos transgênicos em que o gene responsável por produzir essa substância estava desligado. Ao expor esses animais a diferentes temperaturas, os cientistas notaram que eles tinham dificuldade de diferenciar superfícies quentes e frias. As cobaias só reagiam ao frio quando a temperatura era inferior a 15ºC. A equipe testou ainda o papel do receptor em células nervosas retiradas da pele dos camundongos e cultivadas in vitro. Enquanto as células de animais que produziam normalmente o TRPM8 responderam rapidamente a um "banho" de mentol ou a uma queda brusca na temperatura, as células de animais transgênicos não apresentaram qualquer reação.