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Cientistas descobrem composto com potencial para tratar a malária

Publicado em 05 setembro 2019

Um consórcio internacional de pesquisadores conseguiu desenvolver uma molécula que evita o desenvolvimento do protozoário causador da doença

Uma pesquisa feita por cientistas do Structural Genomics Consortium (SGC), um consórcio internacional de universidades, governos e indústrias farmacêuticas, descobriu uma forma de interromper o ciclo de vida de três parasitas causadores da malária — dois deles em circulação no Brasil. A descoberta dá margem para o desenvolvimento de novos medicamentos contra a enfermidade, o que pode representar um passo importante em direção à erradicação da doença. Atualmente, os parasitas já são resistentes à maioria dos remédios comercializados. O estudo foi publicado na revista especializada Science.

Os cientistas descobriram que uma molécula, denominada TCMDC-135051, foi capaz de inibir uma proteína indispensável para o ciclo de vida dos parasitas, chamada quinase PfCLK3, sem afetar as proteínas humanas. Os pesquisadores focaram os estudos no parasita Plasmodium falciparum, um dos tipos mais agressivos. De acordo com o trabalho, a inibição da proteína afeta o protozoário em diferentes estágios de desenvolvimento. Há duas fases principais: a assexuada, quando a proliferação do parasita ocorre dentro da célula humana e provoca os sintomas da doença, e a sexuada, quando o parasita pode ser transmitido de volta para o inseto vetor. É na fase sexuada que o ciclo se completa, o que permite a transmissão da doença para outros seres humanos.

A PfCLK3 controla a atividade e a produção de proteínas importantes para a manutenção da vida do parasita, de acordo com a pesquisa. Ao bloquear sua atividade, a molécula mata o protozoário, prevenindo a transmissão e permitindo que a doença seja tratada em humanos. Nos testes realizados in vitro, ou seja, com cultura de células, o parasita morreu dentro da célula após ter a ação da enzima interrompida. Em animais, houve a eliminação do parasita na corrente sanguínea dos camundongos após cinco dias de infecção.

O fato do composto eliminar o parasita sem interferir em outras proteínas do corpo humano poderia indicar, segundo os cientistas, que um medicamento feito com base no estudo teria poucos efeitos colaterais.

Anualmente, de acordo com o Ministério da Saúde, a malária causa cerca de 580 mil mortes no mundo, infectando outras 200 milhões de pessoas. A malária é uma doença infecciosa febril aguda, causada por protozoários do gênero Plasmodium. Os parasitas são transmitidos pela fêmea do mosquito Anopheles, também chamado mosquito prego. Estes mosquitos são mais abundantes nos horários crepusculares, ao entardecer e ao amanhecer. Todavia, são encontrados picando durante todo o período noturno, porém em menor quantidade.

Além da picada do mosquito, a doença pode ser transmitida por meio do contato direto com o sangue de uma pessoa infectada Uma vez no corpo humano, os parasitas vão direto para o fígado, onde se multiplicam intensamente. Em seguida, vão para a corrente sanguínea, invadem os glóbulos vermelhos e os destroem (enquanto continuam a se multiplicar). A partir daí, começam os sintomas: febre, calafrios, tremores, suores intensos, dor de cabeça e dores no corpo. A febre corresponde ao momento em que as hemácias estão se rompendo. Vômitos, diarreia, dor abdominal, falta de apetite, tonteira e sensação de cansaço também são comuns.

No Brasil, a maioria dos casos de malária se concentra na região Amazônica, nos estados do Acre, Amapá, Amazonas, Maranhão, Mato Grosso, Pará, Rondônia, Roraima e Tocantins. Nas demais regiões, apesar das poucas notificações, a doença não pode ser negligenciada, pois se observa uma letalidade mais elevada que na região Amazônica.

A pesquisa foi conduzida pela Universidade de Glasgow, na Escócia, mas, entre os pesquisadores, havia brasileiros da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e da Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp).

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