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Cientistas de São Carlos desenvolvem espectrômetro

Publicado em 30 janeiro 2014

Por Bete Cervi

SÃO CARLOS - Um novo espectrômetro de ressonância magnética digital e multifuncional desenvolvido por pesquisadores do Instituto de Física de São Carlos (IFSC) da USP, interior de São Paulo, possui tecnologia que permite sintetizar hardware a partir de software, com base em lógicas programáveis (FPGA), podendo dispor de quantas funcionalidades o usuário pretender, de forma muito mais rápida e eficiente que o hardware convencional.

Segundo explica o professor Alberto Tannús, coordenador do Centro de Imagens e Espectroscopia in vivo por Ressonância Magnética (CIERMaG) do (IFSC), ao controlar diversos tipos de equipamentos de espectroscopia, o sistema pode funcionar como relaxômetro, instrumento analítico de ressonância magnética, scanner de imagens e espectroscopia in vivo por ressonância magnética etc. "Essa vertente multipropósito oferece inúmeras possibilidades para pesquisas e no ensino", diz.

Funcionamento

Líder da equipe de pesquisadores que desenvolve o sistema desde 2010, Tanús revela que a abordagem utilizada focaliza na criação de um ambiente de desenvolvimento (IDE - do inglês Integrated Development Environment) que disponibilize aos usuários pesquisadores uma plataforma estável, amigável e sem limitações quanto à usabilidade do sistema, característica raramente encontrada nos sistemas comerciais existentes.

Um scanner de imagens por RM pode constituir uma poderosa ferramenta de pesquisa não limitada ao uso em diagnóstico clínico, mas com aplicações nas mais diversas áreas da ciência. "A aplicação em diagnóstico clínico não é, contudo, desprezada, pelo contrário, um enorme esforço se fará na sequência deste desenvolvimento para constituir uma suíte de metodologias de imagens e espectroscopia de RM nas mais diversas aplicações em diagnóstico médico", diz ele.

Aplicações

Tanús diz ainda que na área de agricultura, pode-se destacar a aplicação nos estudos morfológicos de danos em sementes, análise quantitativa de açúcares em frutas e estudos não invasivos do crescimento de raízes, enquanto que as aplicações na indústria do petróleo incidem especialmente na exploração da porosimetria de rochas por relaxometria e aplicações gerais em química analítica do petróleo e derivados.

Segundo ele, em ciências dos materiais, as aplicações vão para estudos morfológicos, por imagem, de inúmeros materiais, enquanto que na área da aeronáutica as aplicações podem verter sobre a contaminação de materiais compósitos utilizados em aerofólios.

Na área de diagnóstico clínico, os destaques vão para todas as aplicações envolvendo imagens e espectroscopia (in vivo e ex vivo - humana e animal) e a obtenção de diagnóstico médico, prevendo-se igualmente a utilização em autópsias.

Tannús ressalta a possibilidade de o sistema ser aplicado a uma infinidade de áreas - ciências dos materiais, indústria do petróleo, agronomia, medicina, pecuária, aeronáutica e agricultura, entre outras. Em todas as aplicações foram observadas as necessidades e funcionalidades requeridas principalmente por usuários pesquisadores, de forma que o uso, adaptação ou criação das metodologias de RM específicas para os estudos sejam desenvolvidas em um ambiente amigável e não encontrem obstáculos.

O grupo de pesquisadores é constituído por alunos de Desenvolvimento Tecnológico e Industrial (DTI / Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico / CNPq) e pós-graduação do IFSC (Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (Capes), CNPq e Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (Fapesp).