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Titulares.ar (Argentina)

Científicos crean crema antiinflamatoria y protector solar con restos de pequi

Publicado em 20 novembro 2021

Conocido por sus aplicaciones en las industrias farmacéutica, cosmética y culinaria, el aceite de pequi (Caryocar Brasiliense) se extrae de la pulpa y almendras del fruto del cerrado. Sin embargo, lo que queda después de este proceso (alrededor del 90% de la masa) suele desecharse, generando residuos que pueden llegar a cientos de toneladas por año.

Fue este escenario el que motivó a los investigadores de la Unesp (Universidad Estadual de São Paulo) a buscar una forma creativa, sostenible y barata de utilizar los restos de la fruta.

En Assis, en el interior de São Paulo, los científicos desarrollaron dos nuevos productos a partir de residuos de pequi: una crema con actividad antiinflamatoria y un protector solar con propiedades antioxidantes, capaz de retrasar el envejecimiento cutáneo. Con las innovaciones, la fruta se puede aprovechar mejor económicamente, aumentando el nivel de vida de las personas que dependen de ella para sobrevivir, además de colaborar con el medio ambiente.

Las formulaciones mostraron resultados prometedores en pruebas farmacológicas. “Tuvimos la misma respuesta que los productos ya consolidados en el mercado utilizando una materia prima genuinamente brasileña que se desperdiciaría”, dice la farmacéutica bioquímica Lucinéia dos Santos, profesora de la Facultad de Ciencias y Letras de la Unesp y coordinadora de los estudios – apoyado por la FAPESP a través de dos proyectos (19 / 02805-2 y 17 / 26761-9).

Las novedades, ya patentadas por la Agencia de Innovación de la Unesp (Auin), satisfacen una gran demanda del mercado de medicamentos y cosméticos más naturales.

“La industria farmacéutica busca constantemente nuevos medicamentos y soluciones estéticas que sean efectivas, seguras, de bajo costo y que no causen consecuencias negativas para el organismo. Contamos con estos productos. Además, nuestras innovaciones contribuyen al bienestar ambiental, económico y social, agregando valor a un residuo que normalmente se desecha ”, dice el profesor.

Según el profesor, para producir un tubo de 60 gramos de la nueva crema antiinflamatoria, por ejemplo, el costo aproximado sería de R $ 8,10. Actualmente, la misma cantidad de crema antiinflamatoria comercial, también elaborada con activos naturales, se vende por R $ 65.

Donde todo comenzo

La idea inicial de la investigación surgió de un estudio desarrollado por un colega del departamento de Santos, quien estaba trabajando para aumentar el rendimiento de la extracción de aceite de pequi, cuya productividad es muy baja – la cantidad de aceite extraído es menos del 10% de la masa. de pulpa.

“Esta maestra estaba creando una prensa para optimizar la remoción. Compartíamos la misma habitación y noté que ella presionaba el pequi, sacaba el aceite y descartaba el resto. Pensé que en ese residuo podría haber sustancias importantes que se podrían usar. Cuando analizamos este material, y se comprobó lo que imaginaba, encontramos importantes compuestos fitoquímicos que probablemente son responsables de sus actividades antiinflamatorias, antioxidantes y fotoprotectoras ”, dice.

Para evaluar la acción de la crema contra la inflamación, los científicos inyectaron una sustancia irritante llamada carragenina en las patas de los ratones, lo que generó un proceso inflamatorio en la región, provocando hinchazón, enrojecimiento y aumentando la temperatura de la zona.

Después de aplicar la crema, los investigadores midieron el volumen de la lesión y controlaron cuánto retrocedió en los roedores con el tiempo. En solo dos horas, ya era posible notar la diferencia. En tres días, la zona se recuperó por completo.

El análisis de las propiedades del protector solar se realizó con el mismo dispositivo que utilizan los grandes fabricantes del sector. El equipo emite un haz de luz intenso y uniforme que ilumina las muestras de material y, en base a la interpretación de los datos que se generan, mide el factor de protección del producto. La tecnología cumple con los requisitos reglamentarios de la FDA, la agencia de vigilancia de la salud de EE. UU., La Agencia Federal de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Y la Asociación Europea de Cosméticos.

Valorar el medio ambiente

Santos, que ha trabajado con diferentes tipos de residuos a lo largo de su carrera, explica que, al aprovechar la gran cantidad de pequi que se descarta, es posible agregar valor a la biodiversidad. “Los frutos son recolectados intensivamente para consumo en centros urbanos, pero nadie planta pequi de manera ordenada. La producción se realiza de manera predatoria. La mayoría de las veces son familias que trabajan en este cultivo sin ningún tipo de orientación técnica. «, él dice.

Los estudios se realizaron en asociación con una cooperativa de Minas Gerais, lo que ayudó a los investigadores a comprender la dinámica de la producción de pequi en el país. En el estado, cerca de 12 mil familias, de 170 municipios, dependen económicamente de la fruta.

Encontrado en el cerrado, en regiones con buena luminosidad y menor fertilidad natural del suelo, el pequi corre el riesgo de extinción debido a la agricultura depredadora y la ganadería desordenada. “Conservar el Cerrado requiere valorar sus recursos naturales. En cuanto la gente comprenda la importancia de preservar los árboles de pequi con una cultura sustentable, lograremos evitar la extinción. Además, con estos nuevos productos, podremos mejorar la condición. Económico y social condiciones de las familias que dependen de este fruto para su sustento ”, defiende Santos.

Los estudios que resultaron en las patentes contaron con la participación de estudiantes de pregrado y maestría de la Unesp. Ahora, los investigadores han estado trabajando para optimizar las sustancias y están buscando socios para continuar el trabajo. «Buscamos socios en la industria para iniciar pruebas en humanos de productos desarrollados con el residuo de pequi», dice el profesor.

* Con información de la Agencia de Innovación Unesp.

Noticia de Brasil
Fuente: uol.com.br

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