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Brasil vai mapear genoma do eucalipto

Publicado em 01 dezembro 2001

As empresas Votorantim Ripasa, Suzano e Duratex formaram um consórcio. para financiar parte do seqüenciamento genético do eucalipto, um projeto em parceria com a Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo. O anúncio oficial, com detalhamento do projeto e do financiamento, será na segunda-feira, em São Paulo. A pesquisa será feita pelo projeto Genomas Agronômicos e Ambientais da Fapesp. Dele faz parte o projeto genoma do amarelinho, que mapeou a Xylella fastidiosa, causadora da praga que ataca os laranjais. A Fapesp também financia o mapeamento do genoma da cana-de-açúcar, em um projeto que conta com a participação da Cooperativa dos Produtores: de Cana, Açúcar e Álcool do Estado de São Paulo e a Fundação de Amparo à Ciência e Tecnologia de Pernambuco. O objetivo do projeto genoma do eucalipto é identificar os genes ligados aos problemas que comprometem o desenvolvimento da planta, o que será feito por meio da identificação e análise dos genes da madeira, raízes, folhas e flores da espécie. O projeto foi identificado pela sigla Forests (florestas, em inglês), Eucalyptus Genoma Sequencing Project Consortium. O eucalipto é usado pelas indústrias de polpa, papel e celulose desde os anos 40. A planta está bem adaptada ao clima brasileiro. A indústria florestal que utiliza o eucalipto como matéria-prima responde: por cerca de 4% do Produto Interno Bruto (PIB) brasileiro e 8% das exportações nacionais. O setor emprega cerca de 150 mil pessoas. Atualmente, o Brasil é o maior produtor mundial de popa e papel de eucalipto.