Notícia

Correio da Paraíba

Biomaterial faz substituições ósseas

Publicado em 23 setembro 2007

São Paulo (Agência Fapesp)


A escolha da Silvestre Labs como uma das empresas mais inovadoras do país pelo Índice Brasil de Inovação (IBI) descortinou uma história de sucesso de pesquisa e desenvolvimento que vem sendo construída nos últimos 20 anos. Fabricante de produtos farmacêuticos e instalada no Pólo de Biotecnologia do Rio de Janeiro (Bio-Rio), a empresa lançou recentemente o ExtraGraft X-13 um biocomposto que ajuda na proliferação celular e é indicado para ser utilizado no preenchimento e substituição óssea em casos de lesões. O IBI foi criado pelo Instituto Uniemp e a Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) com apoio da FAPESP (ver edição 136 de Pesquisa FAPESP).

O Extra Graft pode, por exemplo, substituir uma placa de platina, com a vantagem de não precisar ser trocado e de induzir o crescimento do tecido ósseo onde é aplicado. "O produto nasceu de um projeto desenvolvido na Unicamp, liderado pelo professor Benedicto Vidal", diz Eduardo Cruz, presidente da Silvestre Labs. "Após uma análise bastante criteriosa do projeto, vimos que havia oportunidade de desenvolver um produto".

A matéria-prima do biomaterial é a hidroxiapatita, um dos constituintes do osso, uma malha de colágeno, ambos de origem bovina. A empresa e a Unicamp são detentoras da patente do Extra Graft, já lançado no mercado brasileiro.

A Silvestre Labs aguarda a obtenção dos registros na Food and Drug Administration (FDA), a agência federal norte-americana que fiscaliza e regulamenta alimentos e remédios, na Comunidade Européia e na China, para colocar o produto no mercado internacional. Um acordo, que envolve permuta de conhecimento, já foi fechado com os chineses. Uma empresa de biotecnologia de Xangai, criada por um grupo de pesquisadores formado na Universidade Harvard, nos EUA, tem feito importantes avanços em terapia gênica. Os chineses propõem à Silvestre Labs um vetor para terapia gênica, em troca, receberão a tecnologia do Extra Graft. Inicialmente, o produto foi lançado apenas para lesões odontológicas, mas com a evolução do projeto passou a ser utilizado também em cirurgias que envolvem a reconstituição de ossos da face e do crânio. "Ao entrar em contato com os osteoblastos, células jovens do tecido ósseo, o produto induz a proliferação celular, funcionando como uma matriz de proliferação óssea", diz Cruz.

O produto é o primeiro na área de bioengenharia lançado pela empresa, que iniciou suas atividades em 1984 como farmácia de manipulação e hoje conta com mais de cem funcionários, dos quais oito têm mestrado e quatro doutorado.

O primeiro lugar no ranking do grupo de média e alta intensidade tecnológica do IBI "foi uma grata surpresa, porque em mais de 20 anos de atividades a empresa não recebeu nenhum apoio público para o financiamento das suas pesquisas", diz Cruz.

A vocação da Silvestre Labs para desenvolver produtos e se transformar em indústria farmacêutica aflorou em 1990, quando foi instituído o Pólo Bio-Rio dentro do campus da UFRJ e a empresa se mudou para o novo endereço. Nessa época, Cruz cursava medicina, após ter feito farmácia na Universidade de São Paulo e se formado na UFRJ, onde também fez curso de especialização em bioquímica. "Um fato que me chamou a atenção quando cursava medicina é que no Centro de Tratamento de Queimados do Hospital do Andaraí boa parte dos pacientes morria por falta de um medicamento importado", conta.


Busca da síntese molecular

O primeiro desafio da empresa na nova fase era obter a síntese molecular do princípio ativo do medicamento importado para tratar a infecção da pessoa com queimaduras em uma área extensa do corpo.

Cerca de 80% dos óbitos em pacientes com queimaduras são decorrentes de complicações ineficientes.


Dermazine

O resultado do desenvolvimento da Silvestre Labs foi à obtenção de via sintética distinta da patenteada por empresa americana e a formula de um produto farmacêutico em forma de creme chamado Dermazine.

O princípio ativo do produto é a sulfadiazina de prata, que possui ampla atividade antimicrobiana.