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Brasilagro

Biocombustíveis precisam de índices globais e mais cientistas sociais

Publicado em 18 agosto 2009

O próximo passo em direção à produção sustentável de energias alternativas deverá ser a criação de índices globais que possibilitem a comparação das tecnologias de produção de bioenergia atualmente disponíveis ou em desenvolvimento em diferentes países.

Essa foi uma das conclusões do workshop Tecnologias em biocombustíveis e suas implicações no uso da água e da terra, ocorrido na última semana em Atibaia (SP).

O workshop reuniu cientistas do Brasil, Estados Unidos e Argentina com o objetivo de diagnosticar problemas na produção de bioenergia e orientar investimentos de agências de fomento à ciência e tecnologia na busca de soluções em áreas-chave.

Avaliação dos impactos dos biocombustíveis

De acordo com o coordenador do comitê brasileiro no workshop, Marcos Buckeridge, um dos principais consensos entre os pesquisadores dos três países foi a necessidade de criar um sistema integrado de avaliação dos impactos dos biocombustíveis.

"O debate foi intenso e muito produtivo. Um dos pontos mais importantes foi a sugestão de equalizar os índices disponíveis em cada um dos países, possibilitando a avaliação e a comparação dos impactos das tecnologias em desenvolvimento sobre o ciclo da água e sobre o uso da terra", disse à Agência FAPESP.

Visão global dos biocombustíveis

Segundo Buckeridge, os participantes concluíram que os índices globais devem incluir dados sobre balanço energético, escassez e uso da água, fatores econômicos, saúde do solo, questões sociais e impactos na biodiversidade.

"Essas informações globais serão importantes para que os países possam negociar acordos sobre o clima e tratados comerciais. De outro lado, também foram identificadas muitas questões locais que serão relevantes para direcionar políticas públicas. Por exemplo, a disponibilidade de terra, que é muito maior no Brasil, mas se torna um problema sério para a expansão da bioenergia na Argentina e nos Estados Unidos", destacou.

Etanol de segunda geração

A interação entre os pesquisadores dos três países, segundo Buckeridge, atingiu um nível sem precedentes durante o workshop. "São os três países com mais interesse em biocombustíveis nas Américas. A vantagem dessa interação é a possibilidade de alinhar as pesquisas no momento em que vamos partir para a segunda geração do etanol", disse o pesquisador, que é um dos responsáveis pela seção de Biomassa do BIOEN e um dos integrantes da coordenação da área de biologia da FAPESP.

O desenvolvimento da tecnologia de etanol de segunda geração, produzido a partir da celulose presente nos resíduos da cana-de-açúcar, deverá ter grande impacto sobre o uso da água e da terra. "Com uma tecnologia de alta eficiência à disposição, poderemos utilizar muito menos água e terra", afirmou.

Além das questões científicas

O evento também gerou uma interação que transcende a esfera estritamente científica. "O encontro possibilitou um grande avanço do lado político, pois tivemos a presença de representantes das principais agências de fomento a pesquisa nos três países, que detalharam profundamente as linhas de financiamento disponíveis e discutiram possibilidades de integração de programas e iniciativas. Isso poderá nortear o futuro da cooperação internacional nessa área", disse Buckeridge.

Participaram do workshop representantes da FAPESP, do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), da National Science Foundation (NSF), dos Estados Unidos, e do Ministério da Ciência e Tecnologia da Argentina.

Mais cientistas sociais

Outra conclusão das discussões realizadas em Atibaia foi a necessidade de integrar aos estudos mais pesquisadores das áreas de ciências sociais. "A questão dos biocombustíveis é transdisciplinar por definição. Ela se caracteriza por uma demanda da sociedade e precisa dar respostas que considerem todos os aspectos. É preciso que os cientistas sociais sejam incluídos nesse processo desde o início. Só assim o conhecimento deles poderá contribuir para nortear as estratégias de cooperação", apontou Buckeridge.

Segundo o coordenador do comitê norte-americano do workshop, Robert Anex, da Universidade Estadual de Iowa, o evento já começou a render frutos: parte dos pesquisadores envolvidos apresentou possibilidades de trabalhos conjuntos a serem conduzidos a partir da próxima semana.

"Muitos dos participantes começaram a trocar dados e modelos sobre impactos ambientais da agricultura ligada aos biocombustíveis. A interdisciplinaridade, que é uma das nossas maiores preocupações, fez parte do evento, que teve participação de pessoas de diversas áreas - de especialistas em tecnologias de produção e de conversão, de sociólogos, economistas e biólogos, por exemplo", disse.

Tecnologias universais

Para Anex, os avanços na área de bioenergia são inviáveis sem cooperação internacional. "Os problemas que tratamos no workshop são extremamente internacionais e, em especial, panamericanos. A exportação mundial de soja - que é uma matriz para biodiesel - é completamente dominada por esses três países, enquanto a produção de etanol está praticamente toda no Brasil e nos Estados Unidos."

"Embora um país produza o etanol a partir da cana-de-açúcar e o outro a partir do milho, as tecnologias básicas envolvidas são as mesmas. As questões relacionadas às tecnologias de segunda e terceira geração são ainda mais universais. Por isso temos muito conhecimento a ser compartilhado", disse.

(Inovação Tecnológica, 17/08/09)