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Info Uno (Chile)

Astrónomos identifican rocas espaciales ‘de origen interestelar’ en el Sistema Solar

Publicado em 05 agosto 2020

Los expertos en asteroides del Instituto de Geociencias y Ciencias Exactas de la Universidad Estatal de São Paulo (IGCE-UNESP) han descubierto 19 rocas espaciales de origen interestelar clasificadas como Centauros que deambulan por el Sistema Solar exterior.

La profesora Maria Helena Moreira Morais, una de las dos coautoras, dijo: “El Sistema Solar se formó hace 4.500 millones de años en un vivero estelar, con sus sistemas de planetas y asteroides.

“Las estrellas estaban lo suficientemente cerca una de la otra para fomentar fuertes interacciones gravitacionales que condujeron a un intercambio de material entre los sistemas.

“Algunos objetos ahora en el Sistema Solar deben haberse formado alrededor de otras estrellas.

“Hasta hace poco, sin embargo, no podíamos distinguir entre los objetos interestelares capturados y los objetos que se formaron alrededor del Sol.

“La primera identificación la hicimos nosotros en 2018”.

La primera identificación a la que se refirió el profesor Morais fue el asteroide 514107 Ka’epaoka’awela, según lo informado por la Fundación de Investigación de São Paulo (FAPESP) en 2018.

El nombre Ka’epaoka’awela es hawaiano y puede traducirse como “travieso compañero de Júpiter que se mueve en sentido opuesto”.

Este asteroide ha ocupado el camino correspondiente a la órbita del gigante gaseoso Júpiter durante al menos 4.500 millones de años, pero gira alrededor del Sol en la dirección opuesta a la de los planetas.

Debido a esto tiene un Ka’epaoka’awela es un asteroide coorbital retrógrado de Júpiter.

El profesor Morais agregó: “Cuando lo identificamos como un objeto que provenía del exterior del Sistema Solar, no sabíamos si era un caso aislado o parte de una vasta población de asteroides inmigrantes.

“En este último estudio, reconocimos a 19 centauros de origen interestelar”.

Similar a Ka’epaoka’awela, los centauros identificados en el estudio tienen órbitas muy inclinadas con respecto al plano orbital de los planetas.

El profesor dijo: “Para investigar el origen de estos objetos, construimos una simulación por computadora que funciona como una máquina del tiempo, recorriendo sus trayectorias hacia atrás por 4.500 millones de años.