Antarctic station is ready to reopen

Publicado em 15 janeiro 2020

New infrastructure, which has capacity for 64 people and 17 laboratories, replaces base burned down in 2012; Opening was delayed on Tuesday due to bad weather.

And in front of a small field of the moss Sanionia uncinata, endemic species of the polar regions of the planet, that Paulo Câmara, professor at the Institute of Biological Sciences of the University of Brasilia (IB-UnB), seeks to pick up some cell signal to talk with the report. of FAPESP on 'a pleasant morning' of Antarctic summer at a temperature of zero degrees Celsius (° C).

Two large antennas from a telephone company are nearby, just behind Comandante Ferraz Antarctic Station (EACF), to be reopened this week, rebuilt after a fire on 25 February 2012.

Working since November on King George Island, where there are stations from Brazil and other countries, the biologist is part of the team responsible for setting up and testing the 17 laboratories of the new station (12 more than the old one).

Fourteen are ready for scientific studies in areas such as molecular biology, biochemistry and medicine.

In the coming weeks another three will be completed, devoted to research in meteorology, the physical and astronomical sciences and to make measurements of the ionosphere, the plasma (ionized gas) layer of the atmosphere between 60 and 1,000 km altitude.

'It is the largest scientific structure in the Antarctic Peninsula and one of the largest Antarctic research stations ever built,' said Câmara, just days before receiving the entourage with 45 authorities, military, researchers and advisers who will participate in the reopening this week.

The ceremony was scheduled for today, Tuesday (14/1), but was postponed to tomorrow due to bad weather. The Vice-President of the Republic, Hamilton Mourão, the Ministers of Science, Technology, Innovations and Telecommunications (MCTIC), Marcos Pontes, and the Defense Minister, Fernando de Azevedo e Silva, are waiting at the Chilean Eduardo Freire base in Punta Arenas. wait for the weather to improve.

The new station was built by the Chinese company Ceiec, winner of an international competition - construction began in 2015 in Shanghai.

The project, however, was handled by the Brazilian architectural firm Studio 41, which designed a safer structure than the previous one, with a capacity to withstand winds of up to 200 km / h, earthquake, frozen ground and fire. The built area is larger: 4.5 thousand m2, almost double the station destroyed eight years ago.

In total, US $ 99.6 million was invested.

According to Paulo Câmara, research carried out in the region has the potential to help the country's development. Antarctic vegetation, composed mainly of mosses, conceals substances with potential for technological innovation.

'There are about 116 plant species in Antarctica, all capable of surviving six months under the ice,' he said. 'By analyzing the DNA of these vegetables, it is possible to identify antifreeze substances, synthesize them in the laboratory and develop products resistant to low temperatures.'

One advance of the new station pointed out by Câmara is the ability to extract DNA from plant samples still in Antarctica. The old base did not have the necessary equipment to prepare the samples, forcing the researchers to take the biological material collected to Brazil. 'During transportation some of the material was damaged or lost its properties. Now, we will prepare the samples in the station itself, leaving everything ready to just perform genetic sequencing in Brazil, 'explains Câmara.

The microbiologist Luiz Henrique Rosa, from the Federal University of Minas Gerais (UFMG), corroborates the appreciation of Câmara. 'We have the most modern facilities not only for laboratories, but also refrigeration rooms to store samples and state-of-the-art multi-user equipment,' says the researcher, who has been studying Antarctica for 14 years and participated in the setting up of the new laboratories.

The group coordinated by Rosa is responsible for a collection of 12,000 strains of different fungal species, the largest collection of Antarctic fungi in the world, many with biotechnological potential.

'We have identified species that produce antibiotic substances, pigments and enzymes,' says the microbiologist, who is currently partnering with the René Rachou Institute of Fiocruz de Minas Gerais in Belo Horizonte to evaluate bioactive substances produced by Antarctic fungi.

'The potential to help in the development of new medicines and products is enormous in Antarctica, where nearly 1,000 species of fungi have been identified, representing only 1% so far described,' notes Rosa.

The same can be said of seaweed in Antarctic sea. A group coordinated by chemist Pio Colepicolo, from the Institute of Chemistry of the University of São Paulo (IQ-USP), has registered 5 patents resulting from the bioprospecting of molecules extracted from marine macroalgae with biological activity against cancer and other diseases.

'Two molecules are in the process of semi-synthesis and are already piquing the interest of pharmaceutical companies,' says Colepicolo, who maintains partnerships with universities across the country.

One has the potential to treat colorectal and breast cancer and is researched by a team from the University of Caxias do Sul; The other molecule is effective against leishmaniasis and is being analyzed by scientists from the Paulista State University (Unesp), Araraquara cajnpus.

Colepicolo explains that the cultivation of Antarctic algae is extremely difficult, depending on special temperature conditions, which increases the cost of possible laboratory production.

Sample extraction for industrial drug production purposes is also discarded.

'We don't want to resort to Antarctic natural banks and remove tons of algae from there every year,' he points out.

'The bet, therefore, is on chemical synthesis, a stage of research to be done in Brazil,' says Colepicolo, who joined the group of scientists consulted by the Navy to design the new Comandante Ferraz Station.

'The new EACF has 2 molecular biology laboratories, a great achievement from the group of scientists that supported the adequacy of the architectural project.'

Colepicolo coordinates a project that addresses biodiversity and bioprospecting of algae and their endophytic fungi collected in Antarctica.

Even outside the Proantar program list, MCTIC and SECIRM can be asked to include researchers whose trip to Antarctica is indispensable for the development of a project, Colepicolo explains.

'We plan to send researchers from my group to collect, in Antarctica, new algae genetic material and to continue the doctoral projects underway in Brazil.'

Esta reportagem, tem a garantia de apuração do endereço do LINK abaixo.

Estação na Antártica está pronta para ser reaberta.

Nova infraestrutura, que tem capacidade para 64 pessoas e 17 laboratórios, substitui base incendiada em 2012; inauguração foi adiada nesta terça-feira devido ao mau tempo.

E diante de um pequeno campo do musgo Sanionia uncinata, espécie endêmica das regiões polares do planeta, que Paulo Câmara, professor do Instituto de Ciências Biológicas da Universidade de Brasília (IB-UnB), busca captar algum sinal de celular para falar com a reportagem de Pesquisa FAPESP em 'uma manhã agradável' de verão antártico a uma temperatura de zero grau Celsius (°C).

Duas grandes antenas de uma operadora de telefonia estão próximas, logo atrás da Estação Antártica Comandante Ferraz (EACF), a ser reaberta esta semana, reconstruída após um incêndio em 25 de fevereiro de 2012.

Trabalhando desde novembro na ilha Rei George, onde ficam estações do Brasil e de outros países, o biólogo faz parte da equipe responsável por montar e testar os 17 laboratórios da nova estação (12 a mais que a antiga).

Catorze estão prontos para estudos científicos em áreas como biologia molecular, bioquímica e medicina.

Nas próximas semanas serão concluídos outros três, dedicados a pesquisas em meteorologia, ciências físicas e astronômicas e para fazer medições da ionosfera, a camada de plasma (gás ionizado) da atmosfera situada entre 60 e 1.000 km de altitude.

'Trata-se da maior estrutura científica da Península Antártica e uma das maiores estações de pesquisa antártica já construídas', disse Câmara, poucos dias antes de receber a comitiva com 45 autoridades, militares, pesquisadores e assessores que participarão da reinauguração nesta semana.

A cerimônia estava prevista para hoje, terça-feira (14/1), mas foi adiada para amanhã em razão do mau tempo. O vice-presidente da República, Hamilton Mouráo, os ministros da Ciência, Tecnologia, Inovações e Telecomunicações (MCTIC), Marcos Pontes, e o da Defesa, Fernando de Azevedo e Silva, aguardam na base chilena Eduardo Freire, em Punta Arenas, à espera que o tempo melhore.

A nova estação foi construída pela empresa chinesa Ceiec, vencedora de uma concorrência internacional - as obras começaram em 2015, em Shangai.

O projeto, porém, ficou a cargo do escritório de arquitetura brasileiro Estúdio 41, que projetou uma estrutura mais segura que a anterior, com capacidade de agüentar ventos de até 200 km/h, abalos sísmicos, solos congelados e fogo. A área construída está maior: são 4,5 mil m2, quase o dobro da estação destruída há oito anos.

No total, foram investidos US$ 99,6 milhões.

De acordo com Paulo Câmara, as pesquisas realizadas na região têm potencial para ajudar no desenvolvimento do país. A vegetação antártica, composta fundamentalmente de musgos, esconde substâncias com potencial de inovação tecnológica.

'Existem por volta de 116 espécies de plantas na Antártida, todas com capacidade de sobreviver seis meses embaixo do gelo', informa. 'Ao analisar o DNA desses vegetais, é possível identificar substâncias anticongelantes, sintetizá-las em laboratório e desenvolver produtos resistentes às baixas temperaturas.'

Um avanço da nova estação apontado por Câmara é a capacidade de extrair o DNA das amostras de plantas ainda na Antártida. A antiga base não tinha equipamentos necessários para preparar as amostras, obrigando os pesquisadores a levar o material biológico coletado para o Brasil. 'Durante o transporte, parte do material estragava ou perdia suas propriedades. Agora, faremos a preparação das amostragens na própria estação, deixando tudo pronto para apenas realizar o sequenciamento genético no Brasil', explica Câmara.

O microbiologista Luiz Henrique Rosa, da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), corrobora a apreciação de Câmara. 'Dispomos de instalações mais modernas não só laboratoriais, mas também salas frigoríficas para conservar amostras e equipamentos multiusuários de última geração', diz o pesquisador, que estuda a Antártida há 14 anos e participou da montagem dos novos laboratórios.

O grupo coordenado por Rosa é responsável por um acervo de 12 mil linhagens de diferentes espécies de fungos, a maior coleção de fungos antárticos do mundo, muitos deles com potencial biotecnológico.

'Identificamos espécies que produzem substâncias antibióticas, pigmentos e enzimas', diz o microbiologista, que no momento mantém uma parceria com o Instituto René Rachou da Fiocruz de Minas Gerais, em Belo Horizonte, para avaliar as substâncias bioativas produzidas pelos fungos antárticos.

'O potencial para ajudar no desenvolvimento de novos medicamentos e produtos é enorme na Antártida, onde já foram identificadas aproximadamente mil espécies de fungos, o que representa apenas 1% já descritos até o momento.', observa Rosa.

O mesmo pode ser dito das algas marinhas presentes na Antártida marítima. Um grupo coordenado pelo químico Pio Colepicolo, do Instituto de Química da Universidade de São Paulo (IQ-USP), registrou 5 patentes resultantes da bioprospecção de moléculas extraídas de macroalgas marinhas com atividade biológica contra o câncer e outras doenças.

'Duas moléculas estão no processo de semi-síntese e já despertam o interesse de empresas farmacêuticas', diz Colepicolo, que mantém parcerias com universidades de todo o país.

Uma tem potencial para tratar câncer colorretal e de mama e é pesquisada por uma equipe da Universidade de Caxias do Sul; a outra molécula é eficaz contra a leishmaniose e está sendo analisada por cientistas da Universidade Estadual Paulista (Unesp), cajnpus de Araraquara.

Colepicolo explica que o cultivo de algas da Antártida é extremamente difícil, depende de condições especiais de temperatura, o que eleva o custo de uma possível produção em laboratório.

A extração de amostras para fins de produção industrial de medicamentos também é descartada.

'Não queremos recorrer aos bancos naturais da Antártida e retirar dali toneladas de algas por ano', pontua.

'A aposta, portanto, é na síntese química, uma etapa da pesquisa a ser feita no Brasil', diz Colepicolo, que integrou o grupo de cientistas consultados pela Marinha para projetar a nova Estação Comandante Ferraz.

'A nova EACF possui 2 laboratórios de biologia molecular, uma grande conquista do grupo de cientistas que deu suporte na adequação do projeto arquitetônico'.

Colepicolo coordena um projeto que aborda biodiversidade e bioprospecção de algas e seus fungos endofíticos coletados na Antártica.

Mesmo fora da lista do programa do Proantar, é possível solicitar ao MCTIC e a SECIRM a inclusão de pesquisadores cuja ida à Antártida seja indispensável para o desenvolvimento de um projeto, explica Colepicolo.

'Pretendemos solicitar o envio de pesquisadores do meu grupo para coletar, na Antártica, novo material genético de algas e dar continuidade aos projetos de doutoramento que estão em andamento no Brasil.'


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