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Olhar Direto

Americano estuda a formação das gotas de chuva

Publicado em 26 dezembro 2006

O cientista Patrick Chuang, professor de Ciências Planetárias e da Terra da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, nos Estados Unidos, está estudando como se formam as gotas de chuva. Ele propôs um modelo teórico para a formação de nuvens quentes, como as responsáveis pela chuva de verão.
Segundo Chuang, o processo é complexo: a condensação de vapor de água nas nuvens cria gotículas de água de 10 a 20 mícrons de diâmetro menores do que a espessura de um fio de cabelo. Essas gotas minúsculas são pequenas demais para cair como chuva, cujas gotas têm cerca de 1 milímetro (mil mícrons) de diâmetro e são 1 milhão de vezes mais pesadas.
De acordo com informações da Agência Fapesp, para que as gotículas se transformem em gotas e caiam, elas colidem e se agrupam uma com as outras. Em uma simulação de computador, isso aconteceu cerca de uma a duas horas depois do início das colisões. No mundo real, o resultado acontece em menos de 15 minutos.
Chuang afirma que as gotículas com mais de 55 mícrons são grandes e pesadas o suficiente para caírem pela nuvem. No entanto, ainda não há explicação para como gotículas de 10 a 20 mícrons se transformam em outras com mais de 55 mícrons.
A equipe de Chuang acredita em dois fatores: aumento da turbulência e um processo promovido quando o ar quente se mistura com a umidade nas extremidades das nuvens. Eles chegaram a essa conclusão depois de instalar instrumentos de análises em aviões que realizaram vôos sobre o Caribe.