Notícia

A Tarde (BA)

Amazônia tem mais vegetais do que em toda a Europa

Publicado em 13 dezembro 2009

Por Fábio Reynol

Há mais espécies vegetais em um hectare da Floresta Amazônica do que em todos os países da Europa juntos. Esta comparação abriu a palestra do biólogo Christopher Dick no Simpósio Internacional sobre DNA Barcoding do Programa Biota-Fapesp.

Dick é professor do Departamento de Ecologia e Biologia Evolucionista da Universidade de Michigan, Estados Unidos, e passou cinco anos no Estado do Amazonas durante o seu doutorado.

A comparação do pesquisador teve como propósito mostrar a importância de se utilizar o método de DNA Barcoding no desbravamento de novas fronteiras da taxonomía (classificação biológica) ao ampliar o número de espécies conhecidas.

DNA Barcoding é um método que utiliza um trecho do DNA de cerca de 650 nucleotídeos como marcador para caracterizar espécies. Trata-se de uma sequência extremamente curta em relação à totalidade do genoma, que nos humanos, por exemplo, tem três bilhões de pares de bases.

"Mas trata-se de um trabalho gigantesco. Em comparação a outros biomas, as florestas tropicais têm biodiversidade muito maior. São cerca de 22,5 mil espécies de árvores por hectare contra 61 na tundra canadense e cerca de 300 nas florestas temperadas da América do Norte", disse.

Esse grande volume associado à dificuldade de deslocamento nas florestas tropicais torna o trabalho de coleta de espécies ainda mais difícil. "Para coletar flores, por exemplo, o pesquisador deve atuar na época de floradas, e, mesmo assim, elas podem estar fora de seu alcance", disse Dick. "Graças à técnica, por exemplo, foi possível identificar hábitos alimentares de besouros e outros insetos herbívoros. A análise de material coletado de seus sistemas digestivos revelou as espécies vegetais das quais eles se alimentavam", contou.