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A história das serpentes voadoras

Publicado em 23 novembro 2010

Você tem medo de encontrar uma serpente rastejando pelo chão? E se ela estivesse planando sobre sua cabeça? É isso o que rola no Sudeste Asiático: para passar de uma árvore a outra, as cobras "alçam voo", transformando o céu em um show de horrores para quem tem ofidiofobia. Para entender esse fenômeno, cientistas da Virginia Tech, nos Estados Unidos, filmaram os deslocamentos pelo ar de exemplares da Chrysopelea paradisi, que se atiraram do alto de uma torre de 15 metros de altura até o chão. O resultado é uma aula de Física: as forças geradas pelo corpo ondulado do réptil vão contra a força que o puxa para baixo. Porém, isso não faz com que o animal simplesmente caia no chão - a força que o "empurra" para cima é tão forte que, se durasse mais algum tempo, faria com que a serpente realmente voasse. Aí está o segredo: na força de sustentação, a mesma que permite que um avião permaneça no céu. (Fonte: Agência FAPESP)