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A ciência ajuda a encontrar soluções para o desenvolvimento sustentável

Publicado em 08 maio 2019

Por José Tadeu Arantes  |  Agência FAPESP

O papel da pesquisa científica e da comunidade do conhecimento na promoção do desenvolvimento sustentável foi tema de uma videoconferência feita pelo economista e analista político norte-americano Jeffrey Sachs em 3 de maio de 2019, durante a 8ª Reunião Anual da Global Research. Conselho (GRC).

A apresentação aconteceu no último dia da cúpula GRC, que reuniu chefes de agências de pesquisa de financiamento de cerca de 50 países nos cinco continentes. O evento foi organizado pela Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo (FAPESP), pelo Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas da Argentina (CONICET) e pela Fundação Alemã de Pesquisa (DFG).

Sachs é autor do best-seller O Fim da Pobreza , entre outros livros, e uma das maiores autoridades mundiais em desenvolvimento sustentável. Com 64 anos de idade, Sachs atuou como Assessor Especial dos Secretários Gerais da ONU, Kofi Annan, Ban Ki-moon e Antonio Guterres. Ele também aconselhou chefes de estado e governos na América Latina, África, Ásia e Europa Oriental.

Por 14 anos (2002-16), Sachs dirigiu o Earth Institute na Columbia University, onde é professor universitário, o mais alto escalão que a Columbia concede ao corpo docente.

Em sua videoconferência (acesse legendas e tradução, caso necessite), Sachs definiu desenvolvimento sustentável como desenvolvimento econômico combinado com justiça social e sustentabilidade ambiental.

Esta tríade, disse ele, forneceu a estrutura para o Acordo de Paris adotado por 195 países e a União Europeia na Conferência das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas em 2015, e para os 17 Objetivos de Desenvolvimento Sustentável (ODS) estabelecidos pela Assembléia Geral da ONU no mesmo ano.

“A razão pela qual o desenvolvimento sustentável se tornou um marco para a ONU é uma crise. A crise é que a economia mundial não atende aos objetivos econômicos, sociais e ambientais de maneira holística. A economia mundial é bastante eficaz em produzir crescimento econômico, mas é bastante ineficaz em produzir justiça social e desastrosamente contrária à sustentabilidade ambiental ”, disse Sachs.

O resultado, prosseguiu, é um sistema econômico mundial que cresce, mas cresce de forma desigual e insustentável. Para Sachs, isso requer uma mudança não apenas nas políticas públicas, mas também nas tecnologias, que devem ser guiadas pela ciência básica. Integrar ciência básica, engenharia e o que ele chamou de “ciências políticas” para poder abordar os principais problemas enfrentados pelo mundo de hoje é um enorme desafio para a comunidade do conhecimento, que deve liderar o processo porque os governos são intelectualmente despreparados e politicamente desinteressada em lidar com problemas tão sérios quanto a mudança climática global.

“Precisamos da ciência para evidenciar as limitações ambientais e que tipos de soluções para a crise ambiental são necessárias. Sem a ciência, estamos completamente perdidos. Nem saberíamos que o planeta está aquecendo e certamente não entenderíamos a climatologia e as dimensões do desafio. Não teríamos ideia de como mapear um caminho em direção à segurança ”, disse ele.

Segundo Sachs, mesmo um aumento de temperatura de menos de 1,5 ºC até 2050, o melhor cenário de aquecimento global previsto pelo Acordo de Paris, é “muito perigoso” e não impedirá a desintegração das mantas de gelo. Ele enfatizou a necessidade de uma completa descarbonização do sistema energético mundial, reduzindo as emissões a zero até meados do século. “Precisamos que os engenheiros nos digam como isso pode ser feito. De fato, os caminhos para a descarbonização profunda estão agora sendo elaborados por especialistas em engenharia ”, disse ele.

A descarbonização profunda foi o primeiro e mais urgente item de uma lista de seis “desafios do desenvolvimento sustentável” apresentados por Sachs em sua videoconferência. Estas são todas as “principais áreas de pesquisa”, ressaltou. Os outros cinco desafios foram o uso sustentável da terra e a produção de alimentos, preservando os últimos bolsões de biodiversidade do planeta, como a floresta amazônica; saúde e bem-estar, especialmente controle de doenças transmissíveis e não transmissíveis; Educação; urbanização sustentável, considerando que cerca de 2,5 bilhões de pessoas se juntarão às cidades nas próximas décadas, de modo que os habitantes urbanos de hoje e seus descendentes constituirão 70% da população mundial em meados do século; e tecnologia da informação, com ênfase na governança dos “gigantes da tecnologia” para preservar a liberdade e a privacidade.

Para enfrentar esses desafios, ressaltou Sachs repetidamente, o conhecimento deve ser integrado à ciência básica, engenharia e políticas públicas. “Precisamos que todas as três abordagens disciplinares trabalhem de maneira integrada”, disse ele.