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Diario el Analísta (Argentina)

21 nuevas especies de medusas reconocidas por investigadores

Publicado em 15 novembro 2021

Con un diámetro que puede variar entre los 10 y los 46 centímetros -el tamaño de un plato de postre, alcanzando el tamaño de un disco de vinilo- la medusa del género Aurelie son transparentes y tienen un aspecto gelatinoso. Se pueden encontrar en entornos costeros de todo el mundo y, hasta hace poco, se reconocía que pertenecían a siete especies. Pero un estudio que reunió a investigadores de Brasil, Argentina y Estados Unidos elevó ese número a 28.

“La propuesta inicial era tratar de entender qué pasaba con estos animales en la costa brasileña, pero se acabó extendiendo cuando tuve la oportunidad de analizar animales de todo el mundo. Estaba claro que la cuestión era más compleja, porque requería comprender el contexto global antes de establecer las especies presentes en Brasil ”, explica Jonathan Lawley, primer autor del estudio, realizado durante su maestría en el Instituto de Biociencias Universitarias. de São Paulo (IB -USP) con beca FAPESP.

Parte del trabajo se llevó a cabo en el Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian Institution, EE. UU., También con el apoyo de la FAPESP. En Washington, Lawley pudo analizar la gran colección del museo, compuesta por animales recolectados de todo el mundo.

Además, en el Smithsonian, recibió copias depositadas en otras instituciones norteamericanas. En otro viaje, también analizó especímenes del Museo de Zoología de la Universidad de Copenhague, Dinamarca. El investigador se dio cuenta de que la diferenciación era imposible comparando solo las características morfológicas de los animales, muchas sin diferencias entre ellas. El análisis genético, sin embargo, mostró que pertenecían a diferentes especies.

El trabajo forma parte del proyecto “Reconociendo la diversidad de medusas (Medusozoa, Rhopaliophora) ”, Apoyado por la FAPESP y coordinado por Morandini.

La genética

El estudio contribuye a un debate que se ha prolongado durante más de 200 años sobre la cantidad de especies que componen el género de las medusas. Aurelie. El primero en ser reconocido por la taxonomía moderna de Carl von Linné (1707-1778) fue Aurelia Aurita, descrito por el propio Linneo en 1758.

Han entrado otras descripciones, que van de ocho a 13 especies, algunas descritas y otras invalidadas. Hasta principios de la década de 2000, tres fueron aceptados como válidos además de A. aurita: A. labiata, que tiene una boca característica, que recuerda a un labio humano; A. limbata, Ártico, con bordes marrones, y A. marginalis, que ocurre en el Golfo de México y el este de Estados Unidos.

Revista Galileu